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为什么美国选举定在11月的星期二? - 2002-11-06


为什么美国的选举在11月的第一个星期二举行?一些人说,这是出自早先的农业和宗教原因。另一些人否认了这种比较浪漫的说法,他们说把选举定在这个时候有其实际原因,尤其是在总统大选年。

权威的美国联邦选举委员会在它的网站上表示,美国政府在1845年把选举日定在11月第一个星期一后的第一个星期二,美国当时还是一个农业国,在汽车还没有发明的年代,选择这一日期有其道理。联邦选举委员会说,人们认为11月对于农民投票比较方便,因为秋收已经结束。另外,11月天气还不太冷,农民可以用马或者马车长途旅行到投票站,而再晚一些的话,道路就可能充满泥泞和积雪。

选定星期二的原因是因为很多乡下人居住的地方离投票站特别远,需要前一天就开始旅行。对于那些星期天要去教堂的人来说,星期天开始旅行是不能接受的。

美利坚大学的美国历史教授里奇曼说,在150多年前美国选举日正式选定之前,美国政治十分混乱,不同的州在不同的时间进行选举。里奇曼不完全否认这个日期的农业根源,但是,他强调选择这个日期的实用考虑。里奇曼说:“在完成收获之后投票确实有更长的历史,但是选定单一的选举日的根本问题是达到一体化,为美国的选举体制开始运转设定时间。”

今年的选举是中期选举,也就是在总统4年任期的中间举行。里奇曼说,把选举定在11月举行对于总统大选年更有意义,因为这给了美国的选举体制足够的时间,以便在新总统1月上任之前完成权力交接。

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