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保罗・韦尔斯通 -- 近坠机丧生的美国参议 - 2002-11-07


美国国会参议员,来自明尼苏达州的民主党人保罗・韦尔斯通因飞机失事不幸遇难,在美国政坛引起震动。与韦尔斯通参议员同机遇难的还有他的妻子、女儿,数名工作人员以及飞行员。消息传来,不论是民主党人,还是在政坛上与韦尔斯通处于对立面的共和党人都纷纷表示惋惜之情。

* 笃守原则 总统赞扬 *

身为共和党人、不久前还亲自前往明尼苏达州为韦尔斯通的政治对手助选的美国总统布什在获知韦尔斯通遇难的消息后发表了讲话。他说:“韦尔斯通参议员有坚定的信仰和原则,他讲话朴实无华,他为明尼苏达州和美国都贡献了他的全部力量。”

的确,布什总统虽然在政治上与韦尔斯通参议员属于对立的两个阵营,在即将举行的中期选举中他也希望共和党参议员候选人能够在明尼苏达州击败韦尔斯通,取而代之,从而在参议院拔掉对共和党的许多政策主张都持反对意见的一个硬钉子。但是,布什总统和许多共和党人一样,对韦尔斯通参议员坚持原则、光明磊落的政治素养深表敬佩,对韦尔斯通参议员的英年早逝深感遗憾。

* 犹太后裔 政治博士 *

保罗・韦尔斯通1944年出生,今年不过才五十八岁。他的父母都是来自俄罗斯的犹太移民。

与韦尔斯通同机遇难的妻子希拉是他的终身伴侣,也是他的政治顾问。他们的婚姻,经历了三十九个年头。韦尔斯通结婚那年,只有十九岁。婚后,韦尔斯通夫妇生下两个儿子和一个女儿。做教师的女儿玛莎,也在这次飞机失事中一同遇难。

韦尔斯通在弗吉尼亚州度过了他的青少年时代,后来在北卡罗莱纳州接受高等教育,从北卡罗莱纳大学获得政治学博士学位。在学校时,身材矮小的韦尔斯通却是摔跤场上的能手。

* 先设绛帐 后入政坛 *

韦尔斯通在他一生的大部份时间里都是教育工作者,从政不过是后来的事。

六十年代末韦尔斯通获得博士学位后接受教职,到明尼苏达州有名的卡尔顿学院任教,在那里一呆就是二十一年。

1990年,韦尔斯通弃教从政,向当时的共和党参议员挑战。结果出乎许多人的意料,政治新手韦尔斯通一举成功。在那次中期选举中,韦尔斯通是唯一一位击败在职参议员,取得竞选成功的。

六年后,韦尔斯通竞选连任,再次当选,不幸第二个任期还没有届满,就坠机遇难了。

* 胸怀理想 坚决反战 *

韦尔斯通参议员是一位理想主义者,也是一位乐观主义者,同时,他也是一位坚定的民主党人。韦尔斯通在他的第一届六年任期内把医疗保险问题作为自己在国会的中心任务。结果,在他的努力下,许多本来没有医疗保险的普通美国人获得了医疗保险,许多本来要为医疗保险付出高额费用的人也减轻了负担。同时,美国国会还通过立法,给予普通美国人在家人生病需要照顾时能够暂时离开工作,回家照顾病人而不必担心失去工作的权利。另外,韦尔斯通参议员的努力还有助于美国国会通过立法,提高最低工资,保障退休工人的退休金不受侵犯。

韦尔斯通参议员在他的第二届任期内把他在医疗保健上的努力扩大到对精神病患者的照顾上。另外,韦尔斯通参议员的立法努力还包括为退伍军人争取权利,为明尼苏达州争取联邦教育经费,以及保障女性的权益。2000年,针对日益严重的跨国贩运妇女问题,韦尔斯通参议员与共和党参议员一道,通过立法,严厉打击国际人口贩子。

位于美国中西部的明尼苏达州在美国的政治版图上非常独特,那就是明尼苏达选民独立性非常强,他们中的许多人对共和党和民主党两党控制美国政坛的现像非常不满,而对独立派政治人士非常欣赏。四年前,明尼苏达选民曾选举独立派人士、非民主党或共和党人士为明尼苏达州州长,这在美国政坛上是非常少见的。也正是在这样的背景下,韦尔斯通尽管是以民主党人身份当选为参议员的,但是他在许多问题上都有着自己的独立见解,并不总是与他的民主党同事们站在一个立场上。不久前,在参议院就授权布什总统向伊拉克采取军事行动的议案进行表决时,韦尔斯通参议员是唯一一位投票反对这一议案的民主党人。他当时说:“只有许多国家联合起来,采取针对萨达姆・侯塞因的行动,这一行动才能取得成功;也只有许多国家联合起来,萨达姆・侯塞因才会意识到,他是失道寡助。”

韦尔斯通参议员对战争非常痛恨,九十年代初,韦尔斯通刚刚当选参议员就面临老布什总统要组织国际联军,发动战争把伊拉克赶出科威特的局面,当时韦尔斯通就与多数人的意见相左,投了反对票。值得一提的是,不久前数以万计的人在美国首都华盛顿举行反战集会,反对美国政府向伊拉克采取军事行动。据报导,这次集会是越南战争以来在华盛顿举行的最大一次反战集会。集会上,许多人都高举韦尔斯通参议员的照片,颂扬他的反战精神,悼念他的不幸遇难。

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