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蒙代尔 -- 竞选参议员失利的前副总统 - 2002-11-14


美国老一代政治家、前美国副总统沃尔特�蒙代尔最近复出政坛,接替不久前因飞机失事不幸遇难的明尼苏达州在国会的民主党参议员韦尔斯通,参加中期选举,竞选下届参议员。

* 七十四岁 再度出山 *

蒙代尔说:�今天晚上,我们的竞选开始了。我首先对你们宣誓。我将是你们的声音,也将是韦尔斯通追求尊严、希望和幸福生活的代言人。�

蒙代尔重新出山,纯属偶然。他今年已经七十四岁了;他作副总统已经是二十多年前卡特政府时期的事了。后来,蒙代尔也曾竞选美国总统,但是败给了共和党人里根。

九十年代,在克林顿政府任内,蒙代尔一度出任美国驻日本大使。大使任期结束后,在蒙代尔本人以及一般人看来,他的政治生涯基本上算是划上了一个圆满的句号。

然而命运似乎总是和人捉迷藏。本来,明尼苏达州现任参议员韦尔斯通正鼓足力气,四处奔走,为自己竞选连任做最后努力,但是飞机失事使韦尔斯通参议员的政治生命突然之间到达了终点。韦尔斯通参议员的突然去世和蒙代尔的重新出山,使民主和共和两党都改变了他们在明尼苏达州的竞选策略,力图使竞选情况向有利于自己的方向发展。

* 初登政坛 一帆风顺 *

沃尔特�弗里德里克�蒙代尔1928年出生于明尼苏达州,今年七十四岁。许多忠实于民主党、喜欢蒙代尔的人都亲切地称他为�弗里茨�。四十年代末蒙代尔还在明尼苏达大学上学的时候就热衷于政治,他那时帮助后来成为明尼苏达州知名政治家的汉弗雷竞选参议员。结果,汉弗雷成功当选国会参议员,而年轻的蒙代尔也初尝竞选成功的喜悦。数年后的1951年,蒙代尔从明尼苏达大学毕业,获得政治学学士学位。大学毕业后,蒙代尔曾在美国陆军短期服役。退役后,蒙代尔重返明尼苏达大学,1956年从该校法学院获得法律学位,成为一名律师。取得律师资格后,蒙代尔作了四年开业律师。1960年蒙代尔三十二岁时接受明尼苏达州州长的任命,成为州检察长,开始了他的首任公职。

1964年,蒙代尔政治上的老师汉弗雷当选为美国副总统,他原来在国会参议院的席位出现空缺,结果明尼苏达州州长任命蒙代尔去国会,接替汉弗雷的参议员职位。在以后的选举中,明尼苏达选民对蒙代尔的表现很满意,又接连两次选举他作参议员。

应该说,蒙代尔在从政的道路上是很顺利的,也是很幸运的。1976年,蒙代尔的政治生涯再次出现转机。那时,民主党总统候选人卡特挑选蒙代尔作他的竞选夥伴,一同问鼎白宫。结果,在当年的总统选举中,卡特和蒙代尔一道竞选成功,分别成为美国总统和副总统,任期是从1977年初到1981年初。

* 竞选总统 未能成功 *

四年以后,在和共和党的再次对垒中,卡特和蒙代尔竞选失败,共和党人里根入主白宫。1984年,蒙代尔在政坛上再上一层楼,成为民主党总统候选人,向里根总统挑战,结果功亏一匮,与白宫失之交臂,里根当选连任,蒙代尔则从美国政坛掩旗息鼓,重返律师界,干起了他的老本行。

如果说作为参议员、美国副总统,蒙代尔为美国政府、美国人民做了许多事情的话,他重新成为一名普通美国公民的生活也是丰富多采的。从八十年代中期到九十年代初,蒙代尔在他的老家明尼苏达州担任了多重社会角色。他作律师,作教授,还兼任一些非盈利机构或大公司的董事。另外,蒙代尔还利用自己的社会地位,组织了多次研讨会,讨论世界范围的民主与正义问题,力图影响世界政治的发展。

* 1993 驻日大使 *

1993年是美国民主党人扬眉吐气的一年。在经历了共和党人里根和老布什执掌白宫十二年之后,民主党人克林顿成为美国总统。这样,许多在野多年的民主党人也纷纷返回政界,发挥他们的作用。1993年八月,克林顿总统提名蒙代尔出任美国驻日本大使,经参议院表决通过后,蒙代尔走马上任,顺利干完四年任期,于1997年底从日本回到老家明尼苏达,再次作起普通公民。这次,已经年届七十的蒙代尔是不打算再重返政坛了,何况2000年总统选举共和党人的重新执掌白宫也断绝了许多民主党人在仕途上一展鸿图的希望。退休后的蒙代尔除偶而过问政事外,其他时间都尽情享受生活的乐趣,他喜欢钓鱼、滑雪、打网球,还喜欢阅读莎士比亚的作品和历史书籍,夫人琼安自然总是陪伴在他身边。

* 为党尽力 出马竞选 *

然而,命运的转折把蒙代尔再次推到美国政治的前台。如果说当年出任美国驻日本大使对六十多岁的蒙代尔来说还是顺其自然的话,这次竞选国会参议员则是百分之百出乎他的预料。然而,蒙代尔曾对自己的从政生涯做过总结。他说,比较国会参议员、美国副总统和驻日本大使这几个职位,他最喜欢的还是国会参议员。但可惜的是,蒙代尔最终未能如愿当上参议员。

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