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美财长呼吁正确看待美国经济 - 2002-11-14


由于多种因素的影响,美国经济界最近迷漫着一种悲观的情绪,担心经济可能会在第四季度出现大滑坡,扭转复苏的势头。然而美国财政部长奥尼尔星期二在[财富全球论坛]上表示,经济正在健康地复苏,过份悲观是不必要的。

*经济前景最难预测*

从十月三十一号美国第三季度国内生产总值公布之后,美国市场就被一股新的悲观情绪所笼罩。不少经济学家预测,美国经济将在第四季度大滑坡,甚至有可能出现二次衰退。美国财政部长奥尼尔星期二在[财富全球论坛]会议上表示,希望大家能够全面地看待经济现状。

Paul H .O'Neill: "I would remind you, a year ago at this time, everyone was certain that the fourth quarter of 2001 was..."

奥尼尔说:“我要提醒大家的是,去年这个时候,几乎所有人都肯定地认为,2001年第四季度将出现负增长百分之一点七。但结果是出现了连续三个季度负增长之后的第一个幅度不小的正增长。如果谁要我预测明年的经济情况,我就比较犹豫,因为存在很多难以预测的、影响经济表现的因素。”

*历史经验值得回顾*

但是,奥尼尔说:“回顾以下我们走过的路,再和现在美国市场的情绪做一下对比,或许是有用的。”

奥尼尔说,美国经济在去年经过了三个季度的负增长之后,从第四季度开始进入复苏。第四季度增长了百分之二点七,今年第一季度增长百分之五点一,除去企业增加库存因素之外,实际增长为百分之三。第二季度增长百分之一点三,第三季度增长百分之三点一。前三个季度平均增长幅度是百分之三。

财政部长奥尼尔说,然而,如果现在到全国各地问问大家对经济的看法,很多人都会说,糟糕透了。在经济保持不错增长幅度的同时,人们对经济状况却更不看好。原因是什么呢?经济学家们的说法是,一段时间以来,经济复苏所赖以持续的唯一支撑力-消费开支没有下滑。但是从第三季度国内生产总值报告看,消费支出已经开始明显下降。在企业开支没有抬头的情况下,消费开支的大幅度下滑将导致经济严重滑坡。但是奥尼尔认为,应当全面地看待消费开支的减少。

Paul O'neill: "I was talking with my friend Marty MacEwen Sunday night. He was remarking to me, October auto sales..."

奥尼尔说:“星期天晚上我和朋友马蒂.麦克尤恩聊天。他说10月份汽车销售下降了百分之三十六。我说,这还可以。我要说的是,去年十月,汽车和小卡车的销售量接近2200百万辆。我在汽车行业工作的时候,销售量能够达到1500万就是难以实现的理想了。”

*过份悲观无必要*

这位财政部长指出,十月份的汽车销售虽然下降了,但要考虑到在此之前汽车行业零贷款利率刺激的作用,也就觉得没有什么特别的不正常了。奥尼尔表示,从目前的经济状况来看,确实没有那么悲观的根据。政府采用了各种刺激经济增长的措施,包括减税、降低利率等等。其力度之大、范围之广在近40年来也是绝无仅有的。奥尼尔本人表示,他绝不认为目前存在经济增长回落到零的条件。

美联储主席格林斯潘星期三在国会听证会上也表达了类似的看法。格林斯潘说,资本支出增长缓慢、公司丑闻的影响、股市下滑以及人们对伊拉克战争的担心等因素在最近几个月开始影响到经济活动,经济减缓的迹象增加。但是这位老资格的货币政策决策者强调,所谓减缓只是增长速度减缓,而不是大幅度减少。

*生产率仍在提高*

普林斯顿大学经济学教授布林德在[财富全球论坛会议]上指出,美国经济令人乐观的是生产率在经济放缓的过程中依然在不断增长。

ALAN BLINDER “The good news that keep coming for the United States, mostly for the United States..."

布林德博士说:“美国不断传出的好消息是,生产率的奇迹还在继续。在前些年经济大繁荣的时候人们提出了很多问题,说如果生产率增长停顿下来,对经济的影响可就大了。可实际情况是,在大繁荣时期开始的生产率加速提高的势头在经济衰退和增长减缓期间也没有停顿下来。但生产率提高的负面作用是,经济复苏并没有带来更多的就业机会。百分之三的增长率是不错,但不是很好,新增工作机会的数目是零。这就是为什么现在经济增长不错,但人们却忧心重重的重要原因。”

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