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美国消费者对未来信心不足 - 2002-11-17


从去年911恐怖袭击以来,美国经济已经连续四个季度出现正增长,虽然增长幅度的高低起伏变化很大,但经济复苏的走势并没有改变。不过,最近的各种资料显示,美国消费者对未来的信心在不断下滑,消费者支出面临大滑坡。

美国经济从2000年三月以来不断下滑,不景气状态至今没有大的改变。但是在这个过程中,美国消费者信心虽然不断下降,但消费者开支一直保持得不错,成为支撑美国经济没有出现严重衰退的重要支柱。但是最近一些新的资料显示,消费者信心的下降很有可能会对消费者支出带来显著的影响。纽约时报报导,新的测验显示,经过几年的不景气,消费者开始认识到,90年代末的那种高速增长的时光不大可能很快回来,经济缓慢增长正在成为现实。

纽约的美国民间经济研究机构�会议委员会�和密执根大学的消费信心调查也显示,从今年夏季以来,消费者信心出现了明显的滑坡,已经达到10年来的最低点。现在有大约三分之一的美国人认为,今后五年经济形势会大大改善。2000年的时候所做的测验结果是对经济看法乐观的人数的比例是百分之六十。这是一个很大的变化。

许多经济学家和大的金融机构在上个星期第三季度国内生产总值增长数据出来之后都纷纷降低了对今年第四季度经济增长的预测。

*股市不振 储蓄压力增涨*

高盛集团预测,第四季度美国经济增长幅度将从第三季度的百分之三点一下降到百分之零点五。其它比较乐观的估计也是在百分之一以下。大家对经济增长预测的悲观情绪主要来自消费支出的增长幅度将显著降低这一基本的共识。高盛投资集团高级经济师简�哈杰斯在接受采访的时候表示,消费者开支增长力度将大大降低。原因是,消费者的经济状况大都不妙。存款率很低,工资手收入增长幅度不断降低,由于股市持续下降,消费者信心很低,增加储蓄的压力在上涨。90年代末由于经济繁荣,人们的储蓄率只占收入的百分之二,现在提高到百分之四左右。哈杰斯还指出,其实消费开支在过去的两个月中已经明显放缓。除了汽车销售以外,下降的幅度很大。哈杰斯表示,在今后几个月里,经济仍将处于相当疲软的状态。

纽约时报引用会议委员会高级经济师肯�格德斯坦的话说,以前消费者信心下降,但消费支出增长强劲,这是因为人们认为经济繁荣不久就会到来。现在当人们切实感到90年代那种高增长的年代可能很多年都不会再来,他们就要开始精打细算过日子了。这对经济是一个很大的威胁,因为消费者开支在美国国内生产总值中占了三分之二。

*就业为先*

总部设在美国中部俄亥俄州州府哥伦布市的第一银行证券公司总经济师安东尼�张对在接受记者采访的时候说,进一步影响消费者信心的因素是新增工作机会减少,企业开支疲软以及战争的威胁。安东尼说:�美国经济有几个产生问题的根源,一是经济复苏没有增加就业机会。结果呢,消费者在决定是增加还是减少开支的时候往往要看看就业市场的情况。失业率居高不下,而且还有可能继续上升,消费者支出的走向将是进一步疲软。�

安东尼说,第二是,从现在的各种迹象看,企业投资疲软的 势头将不会改善。这个因素对消费信心和开支是相互影响的。第三就是战争的负面影响。战争一旦开始,一般的预测是油价会大幅度窜升。消费者对油价特别敏感,一旦油价大幅度上涨,消费者会马上做出负面的反应。令人感到稍微放心的是,一般认为美国如果对伊拉克开战,战争持续的时间不会很长,所以战争对经济的影响将是有限的。但万一战争持续较长的时间,经济的前景将更加暗淡。

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