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探索人脑海马区域 - 2002-11-24


人的大脑中,有一部份是分管记忆和压力的,这部份就叫[海马]。它是延伸于脑的每一个侧脑室下角底上的一条海马状突起。[海马]的体积大小,直接影响到这个人对创伤的反应能力。一项新的研究表明,如果一个人在受到创伤后,一直有压力或者紧张情绪失调症,那么,这就是说,这个人在生下来的时候,他的大脑中的[海马],就相对来说,要小一些。

*海马区和记忆*

美国《自然神经科学》杂志最近刊登的研究报告说,以前医学科学家就做了很多研究,如果一个病人患有这种[创伤后紧张情绪失调症,那么他大脑中海马的体积就一定比正常人的要小一些。医学上认为,海马区是大脑中的最先加工处理记忆的地方,然后,再把记忆转到另外一个地方,长期储存起来。海马对人的学习能力来说,是非常重要的。

*海马会萎缩吗?*

压力和紧张情绪,常常能对海马造成一定损害,因此,大多数的研究人员得出结论说,那些患有[创伤后紧张情绪失调症]的病人,因为他们所患的病症,常常使得他们的大脑中的海马因此而萎缩。但是,直到今天,还没有科研人员认真地研究一下,病人得了这种[创伤后紧张情绪失调症]的前后,他的大脑的体积,是不是真的增加或者扩大了。

*吉尔波森研究*

在美国政府科研单位工作的吉尔波森,是一个心理学家。他主持进行了一项新的研究,就是研究这个课题。他对那种认为创伤造成海马缩小的传统理论提出了挑战。吉尔波森说,的确有证据表明,在遭受创伤之前,如果海马比较小的话,那么,这个病人,就更容易出现强烈而且长期的那种担惊受怕的反应。

吉尔波森和他们研究所的研究人员,用一种[核磁共振]扫描仪,对四十对同卵男性双胞胎的大脑进行扫描。其中有些双胞胎,哥哥是个参加过越战的老兵,而弟弟则一直待在家里。结果,这个哥哥后来得了[创伤后紧张情绪失调症],他的海马,就比正常人要小一些。而这种失调症的病状是,经常有幻像,爱作恶梦,而且还情绪不稳。

*出乎意料之外*

这些情况都在研究人员的预料之中。然而,出乎研究人员意料的是,那些没有参加越战的双胞胎,他们的海马,也比正常人要小一些。吉尔波森说:“这个研究结果使科研人员得到一些启示,那就是,这些双胞胎的海马,比正常人的小一些,这种情况是在受伤之前就存在的。这一研究结果还表明,参加战斗本身所造成的神经损伤,并不会直接导致海马的缩小。”

这个研究结果还显示,那些参加过越战的老兵,如果他们的海马体积比较小,那么,他们的[创伤后紧张情绪失调症]就会更严重。研究结果显示,人的海马比较小,就比较容易得[创伤后紧张情绪失调症],反之,如果海马比较大,就不大容易得这种失调症。

*定论有待研究*

美国《自然神经科学》杂志还在这一期上发表社论说,[创伤后紧张情绪失调症]同海马的大小,这两者之间到底有什么联系,还需要做更多的研究,才能下定论。如果能下定论的话,那么,海马的容积,是否能帮助医生诊断,这个人是否经受不住大的压力。比方说,这些人适合不适合当警察和军人。吉尔伯森说,不过,目前,这种方法,还不大可能达到这种检验目的,原因就是,压力下如何反应,这是一个非常复杂的问题,往往不是研究一个海马,就能解决问题的。吉尔波森说:“在目前,使用这种方法,主要目的还是让大家更好地了解大脑的结构和功能,更加注意什么样的人容易得[创伤后紧张情绪失调症],这样,我们就能在未来更好地防止和治疗发生这种病症”。

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