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IBM 将造超级计算机夺回桂冠 - 2002-11-24


IBM 宣布建造全球最强大的超级计算机,新机器问世将使美国重新夺回现在落户日本的全球最快超级计算机的宝座。 IBM 国际商业机器公司和联邦能源部签订了两亿六千七百万美元的合同,在北加州硅谷东部的劳伦斯-利弗莫尔国家实验室建造两台全球功能最强大的超级计算机,用于核武器模拟及其它科学研究。

IBM 的新机器一台命名为“蓝基因”,使用十三万个IBM 最先进的Power5 微处理器,计算速度可达每秒钟360万亿次,相当于普通家庭用电脑的四十万倍;另一台机器命名为ASCI 紫色,仅使用约一万两千六百个IBM 新型芯片,但运算速度每秒钟100万亿次。IBM 表示,两台机器每一个的速度都能超过现有最快超级计算机的几倍,而两部计算机合起来数据处理能力相当于目前世界上五百部功能最强大的超级计算机总和的一倍半。新机器问世后,IBM 将夺回全球最快超级计算机的桂冠;目前世界上最快的超级计算机是日本NEC 公司研制的地球模拟器。

*氢弹爆炸立体模拟会成真*

IBM从明年开始在利弗莫尔国家实验室安装这两台机器,估计2005 年完工。“ASCI 紫色”计算机体积相当于两百个电冰箱的大小;实验室科研人员不等完工就将分部份使用这台机器。利弗莫尔国家实验室核武器项目负责人、物理学家布鲁斯-古德温说:“ASCL 紫色”机是核武器物理学家十分盼望的机器。长期以来他们梦想进行逼真的氢弹爆炸立体模拟,新计算机让科学家如愿以偿。这样的模拟制作需要超级计算机分秒不停连续进行两个月的计算。科学家们通过模拟解决核武器老化等问题,改进并设计新武器。

ASCI 紫色计算机重一百九十七吨,内装二百五十多公里长的光纤和铜制电缆,具有超强的存储功能。另一台超级计算机“蓝基因”可用于气象研究--例如飓风预报,以及生物学的DNA 分析;设计核武器用的ASCI 紫色计算机运算速度比“蓝基因”慢,古德温说:“蓝基因”有如超音速战斗机,速度快但功能较少,而“ASCI 紫色机”是功能更强、飞行速度较慢的747客机。

德国曼海姆大学、美国的田纳西大学和联邦能源部在北加州的劳伦斯-伯克利实验室计算中心每隔半年评比一次全球头五百部超级计算机;十一月中旬公布的最新排行榜,日本电气公司NEC 用于气象研究的地球模拟器蝉联第一。NEC 的地球模拟器在四月份评比中首次夺冠。以前十年运算最快的超级计算机绝大多数由美国制造。当时[纽约时报]评论:美国工程师常认为在科技竞争中可以轻易取胜日本同行,但超级计算机的角逐结果令美国工程师深思。[纽约时报]还指出:日本研制超级计算机意在分析气候等生态变化,而美国多用于武器研究,在气象模拟等方面落后。

自原子时代之初,科学家就运用计算机设计核武器。第二次世界大战时美国研制原子弹的“曼哈顿计划”最初用的计算机是安装在新墨西哥州阿拉莫国家实验室、需要一屋子妇女操作的手摇机--加法器。核武器领域高深物理学研究的需求,带动了超级计算机工业的发展。随着技术不断改进,最先进超级计算机的第一台经常被国家武器实验室购买。冷战后,原来在内华达州实地进行的原子弹和核弹头试验取消,核武器研究人员对计算机功能的需求更迫切。这个月公布的五百个超级计算机使用单位名单,功能排第二和第三的[惠普公司]的ASCI Q 计算机都在阿拉莫国家实验室,排第四的IBM 的“ ASCI 白色”超级计算机在利弗莫尔国家实验室。

伯克利国家能源实验室计算中心负责人霍斯特说:登上五百大超级计算机的排行榜首,就象获得奥林匹克金牌;许多公司用这份名单影响他们的顾客。但是对于IBM ,更期待的是用于两台超级计算机的Power5 芯片,部份将从明年起用于商业用计算机服务器,随后是台式电脑,还可能用于电子游戏机。IBM 希望芯片的商业应用换来利润回报。

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