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中国时间: 21:55 2016年12月09日星期五

IBM将造最快速超级电脑 - 2002-11-26


IBM也就是‘国际商用机器公司’正力图重振雄风,制造出世界上最快速的超级电脑。目前日本NEC公司在这方面领先。然而IBM获得了为美国政府制造两台世界上最快速的超级电脑的合同。如果这两台电脑制成的话,将把NEC远远抛在后边。IBM说,这两台超级电脑的运作速度将比世界上现有的500台最快的超级电脑的总和还快。这在技术上带来巨大的挑战。

*每秒可运算467万亿次*

超级电脑将变得更加超级。IBM公司说,为美国能源部制造的电脑将具有每秒联合运算四百六十七万亿次的能力,比NEC的超级电脑快十倍。纳尔逊是IBM因特网技术和战略部的负责人。他说:“这将比我们今天的速度向前跃进了一大步。一些科学家们说,这是有史以来第一次,我们有了和人脑一样的粗运算能力。这些电脑能够对气象、核武器以及DNA等复杂系统进行模式化处理。”

个人电脑一般有一两个微处理芯片。但是IBM两台新的电脑中比较小的那一台,都将有一万二千多个芯片,每秒能够进行一百万亿次运算。比日本的电脑的运算速度快一倍。美国能源部将用它来模拟核武器爆炸,而不用进行地下核试爆。

较大的那台电脑将有十三万个‘微处理芯片’,以每秒三百万亿次的速度进行运算。可以模拟各种物理现象,诸如预测材料的性能、高爆物的性能以及地球大气和污染源的相互作用等等。可以储存相当于十亿部书的信息。

*两项主要挑战*

由于有那么多的芯片,电脑免不了会有计算失灵的时候。但是纳尔逊说,新电脑将会自动‘绕过’这一切。他说:“ 最大的挑战是,制造一台可以自己进行管理的电脑。我们必须发展出一个可以监督每个芯片运行状况的软件。在出现问题的时候,可以通过‘候补’芯片来完成任务。不必关机更换芯片。”

如果超级电脑不能很快地从记忆里提取数据,那么超速‘程序’也就没用了。田纳西大学超级电脑专家唐加拉说,发展‘快速提取’来支持‘高速运作’程序是IBM面临的另一个挑战。“这个挑战是:要在电脑内设立一个数据网络,让所有的数据快速沟通,从而使程序芯片工作的时候不必等待。目前,制造高性能电脑的关键障碍在于解决数据传输的瓶颈。”

*光纤技术是关键*

IBM 将在2004年将新的超级电脑交货。目前还无法知道,这两台电脑运作速度最快到底能保持多久。日本的NEC、美国的惠普公司和克雷公司都在这一领域竞争。IBM 的纳尔逊说,一项能够提高运算速度的技术就是‘光纤’,也就是利用玻璃纤维而不是用导线传递信号。他说:“ 这实际上是下一代的超级电脑了。这意味着使用光学信号交换器和光学网络把超级电脑的各个部件连接到一起。可以使整个系统的运算速度提高十倍,甚至一百倍。”

和个人电脑相比,超级电脑的市场非常小。那么,为什么像IBM 这样的一些公司要花那么大的力气来发展超级电脑呢?田纳西大学的唐加拉说:“ 这些公司是在用这样的一些研究工作来帮助他们的技术发展。”“ 这也是生产更为优异产品的途经。这些尖端技术会慢慢渗透到我们日常生活中所使用的各种各类的产品。”

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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