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山姆大叔喊穷州政府囊中羞涩 - 2002-11-28


美国经济持续虚弱使得许多州政府资金来源减少,为了修补财政赤字,一些州酝酿加税、裁员和减少服务。

*当选州长没时间庆祝*

十一月初选举时许多州选举了州长。但是获胜者没有太多时间庆祝胜利,面对窘迫的财务境况,州长们为修补预算赤字必须做出痛苦的选择:削减服务项目,裁减雇员,甚至加税。从东北部的缅因州到西南部的加利福尼亚,预算不足的问题相当普遍;曾经受保护的一些重要计划现在也被摆上砧板,教育和保健等项目都可能被砍。大多数州长不排除加税的可能,虽然选民在投票时很少支持增加新税或者涨税。

*增税裁员砍预算*

在康涅迪克州,当选连任的共和党籍州长罗兰德表示:如果工会不能就提前退休等节省开支的方案进行协商,下个月将在州政府雇员里裁员三千。在阿肯色州,当选连任的共和党籍州长赫卡比提议增加销售税,为学校和其它计划筹集四亿七千多万美元。赫卡比表示不加税就要砍预算。经济持续虚弱,美国各州政府收入减少,[全国州政府预算官员联合会]负责人帕迪森说:已经有24个州报告说本财政年度原本不乐观的财务预期还需要重新修正;他说这种预算紧张的情况已经至少持续了一年半。过去一年许多州依靠储备基金以及来自烟草公司的全国性和解赔款弥补预算不足,他们原指望政府收入回升。帕迪森说:现在多数州的财政年度还没过半,已经有十几个州预告裁员。

*增加民众负担是个坏主意*

帕迪森认为许多州遇到麻烦超过他们修补的速度。加州连续第二年预算有赤字,州政府几个月前刚平衡了预算,新数字又预计明年预算赤字将上升到两百一十亿美元。作为补救措施,加州居民可能要多交税,州立大学可能要八年来第一次涨学费,公众服务项目将减少。和加州一样,许多州拆东墙来不及补西墙。缅因州议会为了平衡收支,一个多星期前刚通过两亿多美元的削减预算方案,新的预计又显示至少四千万美元的不足。华盛顿州州长民主党籍的骆家辉说正在进行的许多计划得不到资金;他表示不考虑加税,但是要减少服务。加州议员在争论是否加税,主张加税的议员表示全国有47个州遇到和加州一样的问题,许多都加了税;反对者表示在当前的经济环境中,增加民众负担是个坏主意。

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