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科学家探索疾病基因构造 - 2002-11-28


全世界的科学家们在研究导致人类最常见的疾病,比如癌症,心脏病等疾病的主要基因的构造方面,有什么最新的进展。

*人类遗传图*

世界各国科学工作者开始了一项有关人体基因的研究,这项将为期三年的研究是为了查明导致癌症、心脏病、糖尿病这些常见病的人体基因。这项研究是前几年取得重大成果的“人体基因工程”的某种延续。“人类基因组国际工程”的科研人员于两年前公布了他们的成果---人类的遗传图。这种遗传图显示了每个调控人体功能的细胞内化学物质的排列次序;但是,因为人体的基因组极为复杂、庞大,所以科研人员搞不清楚如何从基因组里面找到导致人体疾病的蛋白质。

*单模标本捷径*

刚刚开始的“人体单模标本国际工程”耗资一亿美元,这个项目可以说是“人体基因工程”的高级研究阶段。来自美国、中国、加拿大、英国和日本的研究人员,组成了15个小组,协同工作,为了识别出叫做“单模标本”的东西,这是一种人类能够世代相传的特别的基因组。大卫・奥特舒勒在哈佛大学医学院基因组研究中心工作,他这次领导了人体“单模标本”工程的其中一个小组。奥特舒勒说,当初,“人体基因组工程”的一个主要目标,就是要弄清楚人类疾病的遗传因素,也就是说,弄清楚为什么有些人会得糖尿病或心脏病,而有些人就不得呢?为达到这一目的,科研人员需要将人和人之间在基因上最为细微的差别进行编目,整理清楚。

科研人员认为,在与疾病有关的所有人类基因组当中,大约存在着一千万种基因差异。识别人体单模标本的一种方法是将其单个的、一一找出。但这种方法极为耗费时间,成本也很高。奥特舒勒说,科研人员可以先找到成组的人体单模标本,然后,以此为线索,制作出单模标本图。奥特舒勒说:“含有某种基因类型的人,他们的细胞内带有成组的、相互靠近的单模标本,这种单模标本是会遗传的。所以,在某种意义上说,制作单模标本图是这项工程的一个快捷途径。”

*研究0.1%差异*

专家们说,百分之九十九点九的人在基因上有着共同的来源,都有其相同性,因为现代人类都来自一万到十万年之间出现在非洲大陆上的共同始祖。科研人员现在关注的是人类在基因物质中仅占百分之零点一的这部份差异上。科研人员认为,他们能够通过从欧洲、非洲和亚洲取得的200份到四百份人体血样来制作出人类所有的一千万种单模标本的排列图。

汤姆・赫德逊是加拿大麦克吉尔大学基因组研究中心的负责人。他说,科研人员将识别出成组的人体单模标本,或者叫基因标志,并绘制出单模标本图。以后,研究人类疾病的专家可以借助于这种标本图。赫德逊说:“我们要识别的,是一些特定的基因标志,用这些基因标志来和其它人体的基因标志进行比较。所以,如果有人研究高血压、糖尿病或者是癌症,那么他就需要利用我们所识别出来的基因标志,把他们所研究的病人的基因标志,和没有这种病的人相比较。”

*疾病遗传变异*

哈佛大学医学院的奥特舒勒希望,将来人们会把遗传上的致病因素和环境方面的致病因素,比如吸烟导致肺癌这类因素,看得同等重要。奥特舒勒认为,研究者制成人类单体标本以后,人们将更加认清遗传致病因素的重要性。奥特舒勒说:“我们在考虑遗传的因素。也就是说,除了人们已经研究过并且会继续研究下去的环境因素之外,我们说,这些正是可能与疾病有关的遗传变异。人们将在遗传学的‘关联研究’、流行病学研究上考虑到这些遗传变异,人们将问,这些变异是不是和疾病有关联。如果能证实有这方面关联的话,那么人们就需要在诊断学和新的治疗法上对付这些遗传变异。”

预计,“人体单倍标准国际工程”将耗时三年,但科研人员希望能提早完成。

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