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史学家争论郑和是否更早发现澳洲 - 2002-11-30


不久前,65岁的英国人门泽斯在最新出版的畅销书中还说,郑和的船队最先发现了澳大利亚,在澳大利亚史学界引起辩论。

如果问任何一位澳大利亚人谁发现了澳大利亚这片南方新大陆,几乎每个人都会说是英国的库克船长。本月初英国前潜艇司令、自称为业余历史学家的门泽斯所写的《1421年,中国发现了世界》一书宣称,中国明朝的太监郑和以及手下的两名副手康宝和周文1422年曾经踏足澳大利亚,比库克船长登陆澳大利亚早了至少350年。

这本在澳大利亚极为畅销的书籍还说,中国人的船队花了数月时间在澳大利亚东西海岸探索,并在多处地方上岸。门泽斯在书中还说,郑和为了寻找矿藏、宝物而在澳大利亚昆士兰州金琵和新南威尔士州的伊甸等地建立了小村落,还说中国海员与澳大利亚当地的土著人关系密切,特别是在北领地的阿尔汗姆地这个地方。门泽斯的这些观点引起了澳大利亚与中国历史学家的激烈辩论。

* 出土中国石雕 *

澳大利亚最为权威的历史学家之一、着有六本有关澳大利亚早期历史书籍的罗尔斯教授说,毫无疑问的,中国人远比欧洲人更早地驻足过澳大利亚。他说:“在1879年,一座中国老寿星的石雕像在达尔文港被发现出土。据说这种石雕很可能是当时中国海员带到澳大利亚的。石像的发现地又很可能是中国船只停留靠岸的地方。不过,据鉴定,这座石像的年代大约是在1670年代,远比郑和下西洋的时间要晚。”

罗尔斯教授说,尽管如此,澳大利亚土著人的一个传说也似乎讲到了与中国人接触的情形。他说,土著人的洞穴壁画中谈到一些个子不高的金黄色的人。尽管有些学者认为这是一种编出来的神话传说,但是他个人却认为这些个子不高的黄种人其实就是到澳大利亚探险的中国人。

澳大利亚海事博物馆研究员霍斯帝博士有不同看法。他说:“如果说中国人发现了澳大利亚,我认为到目前为止,还没有足够的理由这样说。这本书的作者还没有确凿的证据来证明他的这一惊人的理论。”霍斯帝博士说:“这本书向世界展示了一个十分有趣的假想。无疑,他的这些讲法有一定根据,可是我认为由于没有详实的考古发现或是其它资料确认,因此人们不能把这本书当作是一本历史著作来对待。”

* 缺乏确凿证据 *

中国南京博物院的考古专家、中国郑和研究会的罗宗真教授也赞同这种观点。他曾经在门泽斯今年访问南京时参加的一个有关郑和下西洋研究的国际讨论会上表示,由于没有确实的证据,任何猜测或是理论都缺少说服力。不过,罗宗真说,近来世界媒体对中国人是否发现了世界进行探讨和报导,其实对于研究郑和及其船队是有帮助的。

罗宗真说:“这种改变,就是过去人们对郑和不太重视的观点变成比较重视的观点,而且对他提出了很多观点来讨论,我觉得这是一个可喜的现象。这就说明大家现在都把郑和当作一个世界上很重要的人物。特别是一个很伟大的航海家。好象这一点,大家都肯定起来了。同时,对于郑和当时下西洋的路线,过去总是只限于7次下西洋的范围之内来讨论,现在等于说又打开了一点思路。就是说他不仅是到过东非,到过印度洋这些地方,他甚至还到过美洲、到过澳洲。郑和他那个时候的船队是否进行过环球航海这倒是一个很值得研究的一个问题。所以这样一来使我们对郑和研究的范围就更扩大,思路也更开阔。

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