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中国时间: 12:24 2016年12月04日星期日

家犬起源研究新论 - 2002-12-04


狗的发源地在哪里?狼是从什么时候开始变成狗的?这个演变的过程和原因是什么?狗在地球上是怎样繁殖发展和迁移的?瑞典、中国和美国的研究人员提供了部份答案。最新一期的《科学》杂志刊登了有关的三个研究报告。其中,最引人注目的结论是,全球各地的家犬都起源于东亚。

*起源东亚*

瑞典皇家科学院的彼得萨沃莱南领导的研究小组与中国科学院昆明动物研究所的张亚平研究员等人合作,对狗的线粒体DNA的多样性进行了深入研究。研究成果作为封面论文,发表在新出版的《科学》杂志上。研究报告的题目是《家犬起源于东亚的遗传学证据》。报告的第二作者张亚平告诉美国之音:“我们这项研究主要是要确定狗的起源。过去,关于狗的起源,有几种假说。一种是起源于欧洲,一种是起源于西亚,另外一种是起源于东亚。我们的研究从遗传上证明,全世界所有的狗都有个共同的遗传基础,都起源于东亚。”

*具体区域未定*

这个研究报告的第一作者,瑞典科学家彼得萨沃莱南告诉美国之音:“我们发现,来自东亚的标本的基因变异,比来自其他地区的标本的基因变异都要多。这就是说,狗肯定起源于东亚。”研究显示,东亚的某些原始野狼乃是如今世界400多种家犬的祖先,那么,家犬起源于东亚什么地方呢?张亚平说:“根据我们发表在《科学》杂志上的文章中的数据,我们还不能断定狗到底是在东亚的哪个地区起源的,有可能在中国这个区域。我们需要进一步研究东亚狗的遗传结构,来确定具体区域。这是我们正在研究的一个项目。”

*一万四千年*

5年前,一些科学家用基因检测证实狼确实是狗的祖先,但是他们认为早在13万5千年前,狼和狗就已经分道扬镳了,这和考古学家的发现可不一致。而新的研究呢,把狼和狗分手的时间大大推迟了 ,认为二者分家很可能是在大约1万5千年前,还有一种比较小的可能性是在4万年前。张亚平说:“要确定狗的起源时间,我们就需要知道它到底有几个建行者。我们发现了几个主要的线支系,其中一个重要的支系是支系A。如果我们把支系A作为一个创行者来考虑的话,那么,这个创行者是在4万年以前。事实上,根据我们的工作来看,支系A是由几个创行者组成的。应该分别估计这几个创行者的时间。这样估计下来,这些创行者的时间大约都在1万5千年前或者晚一些。所以我们认为,狗的起源大约在 1万5千年前左右。我们从遗传上估计的时间,和化石纪录的时间是相似的。最早的化石纪录是一万四千年。这两个结果比较吻合,化石研究是支持遗传学估计的。”

*驯狼成犬*

这项联合研究估计,人类在1万5千年前把狼驯化成了家犬。瑞典科学家彼得萨沃莱南指出:“根据我们的资料,我们认为1万5千年的可能性最大。考古学的资料也显示是1万5千年左右。”此外,一些美国科学家的研究也支持这种“单一起源论”,也就是说,所有的狗都来自一个地方,后来逐渐扩散到世界各地。

美国研究人员对15世纪欧洲人来到美洲大陆之前古代原住民所驯养过的狗的遗骨进行了DNA检测,他们把美洲狗的基因序列和其他地区的狗的基因序列相比较,发现它们在基因上和欧亚大陆的狗相似,而和北美本地的狼不同。这表明,这些美洲狗不是美洲狼演变而来的。它们的祖籍并不在美洲,而在欧亚大陆。在12000年到14000年前,亚洲的猎人越过白令海峡,把狗带到了北美洲。然后狗又南下,进入南美。

*狗通人性*

这是新出版的《科学》杂志上第二篇有关论文的内容。第三篇论文说的是,实验表明,狗善解人意、能通人性的特点已经成为狗的天性。最新研究结果表明,在寻找隐藏的食品方面,狗善解人意的本领超过了人类的近亲黑猩猩。虽然人类与黑猩猩在遗传上十分接近,而且黑猩猩以智慧著称,然而狗在某些特定的沟通试验中的表现却超过黑猩猩。在接受人类情感信号和做出反应方面,狗显示了很强的捕捉信息和解释信息的能力。

*人狗相伴*

那么,这种能力是先天就有还是后天培养的呢?科研人员把家养的幼犬、养狗场抚养的幼犬、成年犬以及狼进行了对比,比较它们与人类的沟通能力。结果表明,狗的这种所谓“通人性”的能力先天就有,而不是在幼年和人打交道的过程中学来的。而狼呢,即使在和人类接触一段时间之后,也缺乏这种能力。人类千百年来对犬种所作的人工选择和培育,显然已经强化和内化了狗听人言、通人意的本领。人狗之间,已经形成了一种天然的夥伴关系。

研究结果还显示,人狗结盟之初,并不是人选择狗,而是狗走向人。研究人员认为,当初活跃在东亚地区的某些狼改变了整天野跑的习性,开始尝试在原始人所点燃的篝火周围活动,并且拣食人类的残羹剩饭。这似乎就是狗最终进入人类家庭,成为千百万美国人家忠实伴侣的第一步。

刊登这些论文的《科学》杂志还登载了一只美国家犬的几张照片,一张照片的解说词说,它和全世界的狗都是亲戚。在另一张照片上,这只家犬戴着眼镜,看着杂志上关于狗的图文。

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