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南加州众多华人小企业被控违法 - 2002-12-11


在美国南加州,最近有包括许多中餐馆在内的一千多家小企业接到法院的传票,通知它们被控违法经营。这个少数团体控告众多企业的案子引起了有关业者的强烈反弹。

*受控华人企业联合保护权益*

受到控告的华人饮食业者这几天举行了抗议示威和法律咨询等多种活动,许多华人商家自发组织了自救会,对这场大规模的控告采取以攻为守的策略。在洛杉矶中国城,有26家餐馆已经组成联盟,来对付不公平的法律诉讼,保护中餐业者的合法权益。这个联盟表示,他们可能会聘请律师,反告对方,要求赔偿律师费用和其他经济损失。这起诉讼案的原告是一些公共利益团体,他们控告的理由是被告企业违反了卫生法,有些店铺没有装设方便残疾人的设施等。被告当中既有餐饮业,也有美容和汽车修理等行业的业者。

代表部份被告中餐馆的商业律师邝孝坚指出,这种花少许诉讼费用控告一大片企业的做法并不合法。他说,据他理解原告必须对涉案企业分别提出告诉,才符合法律程序。邝孝坚说:“我们还认为,他们(原告)没有对有关案件进行分别处理,以便确认他们的诉讼是否有理有据。”

*起诉动机涉嫌种族歧视*

与此同时,被起诉的商家及其支持者纷纷对起诉动机提出了质疑,有人认为这一诉讼涉嫌种族歧视。在洛杉矶周边地区,经常有包括白人在内的各种族裔顾客就餐的老夫子饺子馆庆幸没有卷入这场官司当中,但是这家餐馆的女业主把这类案件的发生归咎于经济不景气,她同时也对主流社会的几个公益团体把华人业者作为主要起诉对象而愤愤不平。

她说:“我觉得他们是不是有点变相勒索钱呢?因为今年不景气,DONATION(捐款)就少嘛。然后哪只羊比较倒霉就先宰哪只嘛。中国人一向给人感觉好像只顾赚钱,其他先放边上再说。我觉得原告他们是不是有这种心态,所以才找中国人下手。”

*私了警惕上当受骗*

具有三十年律师经验的邝孝坚指出,任何一个餐馆都可能有个别职工偶然违反卫生条例的事情发生,比如忘记洗手。他认为,这类问题应该由卫生管理部门负责解决,而不是某个个人或者团体诉诸法庭。针对有些曾接到英语电话要求“私了”也就是庭外和解的情况,几位关心此案的华裔律师告诫商家不要有“花钱免灾”的心理,更不要轻易跟原告妥协和解。

据当地一家英语电台披露,参与起诉的一个公益组织[对盲人施以援手]协会宣布已经同原告的代表律师脱离关系,但是其用意目前尚不明朗。一些法律机构和团体认为,这起罕见的案件如何发展,很值得观察。

另外一方面, 有些顾客反映, 部份中餐馆和华人经营的店铺,确实给人一种比较赃乱的印象。不过,具有三十年从业经验的律师邝孝坚指出,任何一个餐馆都可能有个别职工偶然违反卫生条例的事情发生,比如忘记洗手。

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