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阿米希教徒拒绝现代生活方式 - 2002-12-18


在美国宾夕法尼亚州中南部有一个宗教社区。许多美国人都知道这个叫做“阿米希”的教派,但是很少人了解它是一个什么样的宗教组织。1980年代中期,一部由知名影星哈理逊弗德主演、颇受欢迎的影片>上演,让这个阿米希教派成为众所瞩目的焦点。那部影片是描述宾州费城一名警官被迫躲到阿米希教区里避难,接受了他们反现代的生活方式。

但是,将近二十年后,绝大多数美国人还是无法理解为什么这个基督教教派一直坚决反对现代生活中的种种便利。这些阿米希教徒根本不在乎是否有任何人了解他们,或者了解他们的生活方式。

宾州的因特科尔斯是一个交通出奇繁忙的小镇。老国王公路从东到西穿过这个小镇,多少年来,这条公路一直是宾州最大的两个城市费城和匹兹堡之间的唯一通道。目前住在乡下兰卡斯特郡的许多居民,仍然每天经由这条公路开车到因特科尔斯镇去采购他们的家庭和农场所需要的补给用品。当然,并不是每一个到因特科尔斯镇的人都是开车来的。

兰卡斯特郡是世界上第二大老阿米希教徒居住的社区。最大的阿米希教徒社区是在邻近的俄亥俄州。这些基督教徒是二十一世纪美国的一群异类人物。他们出门只靠骑马和驾四轮马车。他们拒绝使用任何用马达带动或者需要电力的器具。他们没有电话、也没有电脑、甚至在他们家里也没有电灯泡。他们穿的衣服很朴素,只有黑色和灰暗的颜色。他们甚至不用拉链或者钮扣,因为他们认为这些配件都是多余的、无用的东西。

这种生活方式让许多美国人着迷。每年都会有数以百计像朱莉.李这样的人到兰卡斯特郡来学习认识阿米希人的生活方式。朱莉说:“我实在对他们知道得不多。事实上,我们不会谈论太多他们是什么人,但是我们常会谈到他们为什么要这么做。我是说,他们为什么要这样,他们怎么能够一直像这样的生活下去。我常常觉得:他们未必是很怪,只是跟我不同。我对他们很好奇。”

在兰卡斯特郡有很多地方可以让访客们认识这个宗教教派,不过,这些地方实际上并不是由阿米希教派的成员来管理的。这是因为阿米希教徒们试图要让他们自己远离美国的主流社会。他们是在美国,但是他们不是美国的一部份。他们缴税,因为法律规定他们要缴税。但是,他们不投票,也不送他们的小孩去公立学校。他们也不向政府领取退休福利金,也不参加联邦政府对年老美国人提供医疗补助的计划。

劳伯特.艾伦是在因特科尔斯的阿米希文化中心工作的一名门诺教徒。门诺教的理论跟阿米希教派的理论很类似。这两个教派被称为“再洗礼派”,他们坚持主张只有成年人才可以受洗。有些门诺教徒也接受这种所谓的“平凡”生活方式。艾伦说,这些人过着他们自己喜欢的生活,因为他们认为现代的美国社会使人们不重视追求什么才是重要的事情。艾伦说:“那些再洗礼教派对于技术本身就是邪恶的说法没有什么感觉。不过,有些时候这种看法对于过一种基督教的生活起不了作用。例如,旧式阿米希教派避免使用电力。最早的理由之一是电灯的光亮会把全家的人分散,不会让全家人在晚上聚集在房间里。另外,一旦你有了电,你就会妄想要收音机、电视、录像机和其他把不需要的东西带进你家里来的物品。”

世界上二十万阿米希教徒中有百分之九十九都居住在美国。其余的百分之一就居住在隔邻的加拿大的安大略省。再洗礼教运动是十六世纪在欧洲发源的,但是几十年的迫害把许多阿米希教徒在1700年代初期赶到了美国宾州。当时英国殖民地保证每个人都有宗教自由。当他们到达美国的时候,他们都是像当年的每一个人那样的农夫。即使美国在十九、二十世纪变得更工业化,这些阿米希教徒还是靠种田为生。圣经里有无数有关耕种的记载,这些阿米希人相信这是上帝希望他们过的生活。艾伦说,这就是为什么当宾州变得越来越都市化的时候,许多阿米希人必须要搬到别的地方去。艾伦说:“阿米希教派的人口大约每隔二十年就增加一倍。因此,他们一直需要更多土地,更多农田。在这个地区的农田价格令人不可置信的昂贵,因此,在以前没有阿米希人的地区出现了许多新的阿米希殖民地。百分之九十的阿米希人定居地是从二次世界大战结束以来所建立的。”

在那些新定居点所在的二十一个州里,阿米希人大都受到当地居民的接纳和敬佩。但是,并不是所有的情况都是一样的。反战主义是再洗礼教派理论的主要部份。在二次大战期间,许多美国人责骂阿米希教徒拒绝打仗。即使到了1980年代初期,还有很多人认为他们的反战主义和反现代的生活方式是令人不能接受的。但是,经过了过去的二十多年,科技进步使得在美国的生活变得步调快速和复杂,因此,如今有许多美国人被阿米希教徒简朴的生活方式所吸引。一般人并不一定希望自己采纳这种生活方式,但是,即使阿米希人不会热衷出面解释,许多人还是希望去了解阿米希人那种平凡朴素的生活。

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