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特伦特.洛特 -- 引起风波的美参院共和党领袖 - 2002-12-18


特伦特.洛特是美国政界名人,他是来自密西西比州的资深国会参议员,曾任多年的参议院多数党领袖,只是去年夏天由于共和党参议员杰福德退党,使民主党成为参议院多数党,洛特才屈尊成为参议院少数党领袖。不过,由于上个月的中期选举共和党大胜,共和党重新成为参议院多数党,明年一月初新一届国会开始后,洛特就可以重新夺回自己的多数党领袖头衔,重新在媒体上频繁露面了。不过,在媒体上频繁露面可是一把双刃剑,话讲好了固然可以给自己在政治上加分;说差了,招致批评事小,丢官免职可就事大了。最近,洛特在出席另一位国会资深参议员的生日晚会上讲的一席话就给他带来了严厉批评,洛特本人也不得不多次出面道歉,这成了最近布什总统更换高层经济政策决策者和联合国武器检查人员对伊拉克进行武器检查等重大新闻中的一个不大不小的政治插曲。

* 赞扬瑟蒙德 引起大风波 *

事情的原委是这样的。来自南卡莱罗纳州的资深国会参议员斯特罗姆.瑟蒙德不久前度过了他的一百岁生日。瑟蒙德当议员时间之长在美国政治史上创下了纪录。瑟蒙德首次当选为国会参议员时是1954年,到现在他已经在国会度过了四十八年。

我们都知道:美国国会参议员的任期是六年一届。因此,瑟蒙德到现在已经担任了八届参议员,真正地成了美国历史上最年长、也是任职时间最长的参议员。

以前曾有参议员开玩笑说,要是谁在国会干了三届、也就是十八年参议员后还不退休的话,那可就要被无休无止的会议给腻烦死了。

的确,不要说八届参议员,就是能干满七届、六届的参议员的也都不多。不过,作为参议院最资深的参议员也为瑟蒙德赢来了参议院“临时主席”的荣誉头衔。也许这里需要给“临时主席”这个头衔作些解释。根据美国宪法,美国国家元首、也就是美国总统的继承序列,先是副总统、之后是众议院议长,众议院议长之后便是所谓的参议院“临时主席”,也就是参议院最资深的参议员。当然,在美国历史上,还没有出现过副总统不能继承总统职务的情况,不过,参议院“临时主席”的头衔使年届百岁的瑟蒙德参议员成为能够继承总统职务的第三号人物倒也给人们茶余饭后增加了谈资。不久前,“今日美国报”上的一幅政治讽刺漫画便画着连站都站不起来的瑟蒙德在总统、副总统和众议院议长都因故不能视事的情况下不得不被人们推着继承总统的职位,人们借此嘲笑瑟蒙德年老体衰、精力不济的实际情况。

闲话不提,我们回过头来看看共和党在参议院的领导人洛特在瑟蒙德参议员百岁生日晚会上到底都说了些什么话呢?洛特说,"如果瑟蒙德在1948年当选为美国总统的话,美国就不会有后来的那些问题和麻烦了,今日的美国也会比现在要好得多了。"

洛特此话一出,舆论大哗,民主党人和民权人士立即开始了一场对洛特的猛烈批评。前美国副总统戈尔说:“主导1948年总统选举的唯一重要的问题是美国当时实行的种族分离政策,那时,瑟蒙德作为来自美国南方的政治家坚决主张继续实行种族分离政策,而他的竞选对手杜鲁门则坚决反对种族分离政策,洛特在2002年的今天仍然支持1948年时作为种族主义分子的瑟蒙德正说明了洛特本人作为种族主义分子的本质,他应该引疚辞职,不再继续担任参议院共和党领袖的职务。”

与此同时,美国各界对洛特的批评此起彼伏,在媒体上掀起了一阵阵波澜。有人还挖出陈年旧账,指出早在八十年代里根政府时期,也是一次在表彰瑟蒙德参议员的场合,洛特就讲过类似的话,所以洛特的种族主义思想可谓根深蒂固,他也就因此丧失了作为美国政界领袖的资格。

* 由于讲错话 一再表歉意 *

面对人们接连不断的批评,洛特不得不多次出面为自己的讲话失误道歉。

他反复说:他讲这个话的时候不过是为了让一位百岁老人感到欣慰,为了表示他对于一位老政治家的尊敬。

洛特说:过去的种族分离政策是错误的,在道德上是站不住脚的,他过去不支持,现在也不支持,他也根本没有种族歧视的意思,他也不是一个种族主义分子。

洛特进一步说:过去支持过种族分离政策的瑟蒙德参议员在历史的进步中与时俱进,早已放弃了他的种族歧视观点,而且,他后来在参议院的多项立法都有助于美国的种族平等、教育平等和机会均等。

* 民主党抨击 共和党维护 *

在民主党人和人权人士对洛特进行猛烈批评的过程中,国会共和党人以及布什总统都表示了对洛特的支持。他们认为:洛特虽然讲话失误,但是他本质上不是一个种族主义分子,相反的,他是一个合格的政治领袖。

尽管如此,美国媒体对洛特的过错却不愿意轻易放过。在美国很有影响的>为此发表社论说:洛特并不是一位普通议员,他过去是、也将会是参议院的共和党领袖,要代表共和党讲话,阐述共和党的政策主张。>质问道,对于洛特明显地认同过去的种族分离政策,今天的共和党人当作何感想呢?

* 洛特不辞职 瑟蒙德将退 *

当然,洛特本人对布什总统以及他的共和党同事们的支持,是心怀感激的。他表示:明年初新一届国会开会时,他会继续担任他的国会共和党领袖职务,不会因为人们对他的批评而辞职。

至于年逾百岁、早在1948年就竞选过美国总统、在参议院已经任职四十八年的瑟蒙德参议员,又如何呢?对他来说,这些政治上的争斗和吵闹,都是过眼云烟了,因为他在本届国会休会时就将退休回家、颐养天年。

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