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约翰.斯诺 -- 布什总统提名的财政部长人选 - 2002-12-18


最近几天里,美国联邦政府更换高层经济政策决策者的事成了大新闻。布什总统在要求财政部长保罗.奥尼尔和他的首席经济政策顾问--国家经济委员会主任劳伦斯.林赛辞职后,随即提名另一家大公司董事长约翰.斯诺出任财政部长,提名前华尔街投资巨头高盛公司董事长史蒂夫.弗里德曼出任国家经济委员会主任。知情者说:布什政府酝酿更换财政部长和国家经济委员会主任的事已经有一段时间了,所以他们才能这么快就提出新财政部长的人选。

* 经济博士 开业律师 *

约翰.斯诺是企业家、经济学家和律师。他现在正担任CSX铁路运输公司的董事长、总裁和首席执行官,CSX公司是美国最大的铁路运输企业之一。布什总统在提名斯诺时说:斯诺是一位能贯彻他的经济政策的人选。 布什总统说:“斯诺是优秀的企业家、优秀的经济政策专家、学者和优秀的公职人员。他会成为一位出色的内阁成员。”

斯诺今年六十三岁。他目前领导的CSX公司以货物运输为主,在美国东部的经济生活中占有重要地位;煤炭便是CSX公司常年运输的重要物资。布什政府官员说:挑选斯诺接替奥尼尔的财政部长职务,一个重要原因就是斯诺有在联邦政府高层工作的经验,能够比奥尼尔更清楚地向国会、向美国公众说明布什政府的经济政策。的确,斯诺虽然目前在私营企业任职,但是对于美国国内政治他是相当熟悉的。斯诺是忠诚的共和党人,早在七十年代福特政府时期,斯诺就担任过联邦政府运输部副部长助理。那时,现任副总统切尼是福特总统的白宫办公厅主任。不过后来,在布什总统挑选财政部长时,切尼极力推荐的是奥尼尔,而不是斯诺。

约翰.斯诺1939年出生于俄亥俄州托利多市。他的父亲是律师,母亲是学校教员。青年时代,斯诺先后毕业于托利多大学和弗吉尼亚大学,获得学士学位和经济学博士学位。获得博士学位后,斯诺应聘到马里兰大学担任了两年经济学讲师。在那同时,斯诺还在位于美国首都华盛顿的乔治.华盛顿大学进修法律,于1967年二十八岁时获得法学博士学位。

斯诺获得律师资格后,先做了五年的开业律师。

* 政学双栖 企业长才 *

1972年,三十三岁的斯诺,进入美国联邦政府,到运输部担任总顾问助理。后来,斯诺还在运输部担任过副部长助理和助理部长的职务。七十年代后半期,斯诺作了两年美国高速公路安全委员会主任。在运输部任职那一段时间里,斯诺对学术研究仍有浓厚兴趣,所以他那时还兼任过乔治.华盛顿大学法学院客座教授、弗吉尼亚大学经济学访问学者,以及美国著名思想库“企业研究所”的客座研究员。

七十年代后期是美国联邦政府对交通运输领域,包括铁路运输和航空运输,放松管制的时期,那时,斯诺在运输部也大力主张在交通领域放松管制,CSX公司便是在那一背景下于1980年成立的。CSX公司一成立,斯诺便到那里担任了高级副总裁,1987年,斯诺成为CSX公司的总裁和首席执行官。九十年代以后,斯诺更是集CSX公司董事长、总裁和首席执行官于一身。

* 出任财长 收入锐减 *

在美国,在私营企业担任高级职务和在政府部门任职在工资上有着巨大差别。

斯诺在CSX作董事长,年薪一百多万美元,外加一百多万美元的红利,以及诸多福利待遇。如果他作财政部长的提名在参议院得到通过,他的工资将是每年十五万七千美元。

但是,人们都知道:政府部门高级职务,如内阁部长,具有很高的地位。当过部长之后,许多大公司都会竞相邀请去作董事长或总裁一类的职务,不管是从个人收入、福利待遇,或者社会地位上来说,那都将是极具吸引力的。

当然,对许多人来说,到联邦政府任职,服务于社会,从道德感的角度来说,也具有非常重要的意义。

* 今后发展 尚待观察 *

斯诺多年来一直积极支持共和党的政治活动,经常向共和党候选人捐款,他在2000年也向布什的总统竞选基金捐过款。斯诺在政府管理和企业管理方面都有很强的能力。熟悉他的人说:斯诺说话、办事天衣无缝,而且从来都不需要助手提醒;在为人处事上,斯诺也很会办事,能在不得罪人的情况下把事情办好。政治分析人士说:这样的政治技巧在华盛顿是非常必要的。另外,斯诺在支持共和党的同时,与民主党的温和派也能保持良好的关系,所以,老布什总统和克林顿总统都曾对斯诺的能力和才华表示过赞赏。

然而人们也指出:与大企业和联邦政府都有着紧密的关系固然是斯诺的长处,但是从另一个角度说,关系密切也可以被看作是短处。别的不说,在即将举行的参议院对斯诺出任财政部长的听证会上,参议员们就会对联邦政府过去对CSX公司的补贴进行严厉追问。斯诺本人自然要就自己多年来代表美国大企业对联邦政府的游说活动做出合理的解释。

>指出:美国金融界和企业界对布什政府未能有效地制定相关经济政策,促进经济发展纷纷提出批评。民主党人也不断指出:经济问题应该是与打击恐怖主义并行不悖的国家大事。在这种情况下,舆论普遍认为,斯诺的财政部长工作不会太容易。现在,参议院的听证会尚未开始,民主党人已经批评说:用斯诺换奥尼尔没什么新意,不过是换汤不换药,他作财政部长仍然只会继续推行布什政府为富人减税的政策。

目前,斯诺的提名能否在参议院顺利得到通过,固然难以断言。斯诺当上财政部长之后,是否能够促进美国经济好转,也有待观察。

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