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斯坦福拟以克隆研究干细胞 - 2002-12-22


这是美国之音的科技之窗节目。斯坦福大学宣布,将展开人类胚胎干细胞的医学研究,并可能在研究过程中使用被很多人认为是克隆技术的‘细胞核移植’技术。这一宣布在美国再次引起关于医学伦理的争议,因为有人认为这是人类创造生命的重大步骤。

*应敢于行动*

斯坦福大学宣布,已经成立了一个‘癌症/干细胞生物医学研究所’,专门用于干细胞的疾病研究。研究所主任、斯坦福大学医学教授、现任美国国家科学院‘人类复制科学和医学小组’主席威斯曼博士说,这项研究的目的是发展科学,人们不应该由于政治原因就畏首畏尾、不敢行动。

胚胎干细胞在生物学上被认为是‘万能细胞’,它们经过无限的自我复制后能成为人体的任何一种细胞。而科学家相信,通过研究干细胞如何做到这一点,就能够了解正常细胞如何癌变并滋生为肿瘤,对研究帕金森氏症和糖尿病等其它疾病的机理也很有帮助。

利用干细胞进行疾病研究的理想做法是:将干细胞的细胞核取出,再将癌症等病人细胞的细胞核植入其中。这个过程中没有使用卵子,也就没有制造胚胎。

*使用细胞核移植*

但威斯曼博士表示,当这个方法行不通时,他不会排除尝试被很多人认为是人类克隆技术的‘细胞核移植’技术。这种技术将患病成年人的细胞核DNA取出,植入卵子中,在实验室培养后提取干细胞。这项技术的争议性在于它涉及到制造和毁坏人类胚胎,这在反堕胎人士看来是杀人害命;而且,理论上说来,‘细胞核移植’技术制造出的胚胎如果植入妇女体内,长成以后就是细胞核DNA捐赠者的克隆人。

*匿名私人捐款*

布什总统已经呼吁禁止这项技术,表示即使是在疾病研究中也不能使用,国会可能在明年对此进行讨论。去年,布什政府已经明令禁止将联邦经费用于大部份干细胞研究。斯坦福大学这次是有幸得到旧金山湾区1200万美元的一项匿名私人捐款。

在斯坦福大学之前,加利福尼亚大学旧金山分校在1999年到2001年间也曾试图克隆人类胚胎以提取干细胞,不过没有成功。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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