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年终专稿:更多亚裔在美国政界任职 - 2002-12-28


过去一年来,亚裔人士在美国联邦和地方事务中发挥越来越积极的作用。

美国官员中,有民选官员,还有政治任命官员。政治任命,就是民选的总统或州长自行挑选任命人来担任政府的高级和中级的公职。

在美国历史上,华裔或者其它亚裔参加美国的公共事务担任公职的历史不长,而且数量也不大。据统计,上个世纪一百年,一共有三十一位亚太裔人士当过美国国会议员。其中有13位议员是在上半个世纪从美属菲律宾领地各岛屿中选出的。值得一提的是,亚裔第一位美国参议员是夏威夷的华裔人士邝友良。他属于共和党,1957年当选,连任了三届。美国第一位华裔众议员是俄勒岗州选出的民主党议员吴振伟。他是1999年初当选的。在美国国会两百多年来的历史中,邝友良和吴振伟是仅有的两位华裔议员。现在在位的华人民选重要人物,还有华盛顿州长骆家辉。除了民选,美籍华人还可以获得总统任命,出任联邦政府官员,但七十年代初以前,这种任命基本上廖廖无几。

* 一百名亚裔任公职 *

最近二十年以来,这种情况有所改善。克林顿总统主政时期有几十名中高级联邦官员职务由亚裔人士担任。布什总统在2001年初入主白宫后的两年来任命了差不多一百名亚裔担任政府高级或中级职务,其中一半腔�裔�? 美国白宫亚太顾问委员会主席祖炳民教授多年来一直帮助共和党总统推荐亚裔官员。他说,布什总统上任以来任命了98名亚裔98人担任政府公职,其中华裔有52人。在老布什总统任内,祖炳民在白宫负责担任亚裔事务,专门负责推荐亚裔人士入阁。2000年大选中,他担任了美国全国亚裔共和党委员会负责人。布什担任总统后直接或间接经过祖炳民录用了许多亚裔人士,任命他们担任联邦政府的各种职务。

祖炳民说,在部长级上,布什任命了三名亚裔:劳工部长是华裔的赵小兰,交通部长是日裔的峰田,能源部长是阿拉伯裔美国人。在副部级方面有十七人。其中包括国防部长朱思九、农业部副部长任筑山。商业部助理副部长吴旭淳以及副助理部长董继玲等。

老布什总统执政四年,一共任命了一百六、七十位亚裔担任联邦公职。祖炳民认为,今后还可能有更多的亚裔进入联邦政府部门担任中级以上的职务。

* 克林顿大批任用亚裔 *

民主党总部亚裔部主任江俊立认为,在克林顿总统执政期间,民主党任命的亚裔人士更多。他说:“布什总统总说,他担任总统后任命的亚太裔官员比历届政府都多。其实并不是这么回事。”江俊立90年代中期大学毕业后参与政治,先后为民主党总统候选人戈尔和总统夫人希拉里工作。他说,布什总统任命的大多是司局长部长级别的高级官员,由于地位高,所以显得很多。但实际上,克林顿执政八年,任命的亚裔人士比布什要多得多,只不过大多数是中级低级官员。

江俊立是美国出生的华人,父母来自台湾,外公沈荣曾担任台湾监察委员。江俊立从加州大学圣塔芭芭拉分校政治系毕业后,投身华盛顿政界,曾得到克林顿总统的政治任命,担任住房和城市建设部长克莫的亚裔顾问,目前是资深民主党亚裔顾问。

布什总统任命的五十二名高中级华裔官员中,有加州教育委员张曼君女士。她被任命为联邦教育部双语司的副司长,负责全美国几百万外国移民孩子的学习英语事务。张曼君说:“我觉得,这是一个很好的机会,给我一个很好的训练和服务的机会。因为我是双语司的副司长,在全国,我们有一个司长,一个副司长,决定全美国六百万双语学生,所有的课程和他们的进步,再加上我们给他们各方面的补助,这之外,我们还可以执行联邦的法律,所有的双语学生,或者是新移民学生,他们都有权接受最好的教育。而且能达到和美国学生一样的标准。”

张曼君出生于中国大陆,后来随父母到了台湾,毕业于台湾中国文化学院,1970年来美留学,获南加大特殊教育硕士。 张曼君毕业后的第一个工作是教新移民学习英文。她说,教育部双语司的工作就是让所有来美国的外国移民学生在最短时间内最有效地掌握英文这个工具。

* 不能仅作旁观者 *

同张曼君不同,马里兰州华裔众议员李风仙不会说中文。她在美国出生,是学法律的,毕业后参与政治和公共活动多年。她谈到投身公共事务活动的动机时说:“我一直在马里兰州和我们蒙哥马利郡积极参加社区活动。我的家庭也一直有这样的传统。”李风仙说,她的父母都非常重视这种活动,都一直教育几个孩子要积极参加各种社区活动。李风仙说,这其中的道理很简单:你既然居住在这里,你就不能仅仅是一个过路客,你就不能仅仅是一个旁观者,你必须能积极参加各种事务,这样你才能让你自己家的生活品质,有所提高,你才能同时也帮助整个社区乃至整个国家的品质,得到提高。

美国白宫亚太顾问委员会主席祖炳民教授说,亚裔在美国积极参政有很大的意义。他说:“第一,能提高亚裔在美国的地位,受到政府和一般人民的重视。第二,刺激亚裔在美国参政的积极性。比如赵小兰,在她们劳工部里,亚裔最多,给的经费,表面不说,但实际上她会想到中国街啦,亚裔劳工组织什么的,所以实际上亚裔受到的恩惠很大。再有一点就是说,给我们后代子孙开一个路,开一个平等竞争华裔参政的道路,你现在可以作部长、副部长,将来亚裔可以当副总统。”

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