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年终专稿:美国新国会 - 2002-12-29


以共和党为主导的美国新国会将在1月入座。共和党领袖希望围绕洛特参议员发生的纠纷已经结束。由于白宫也在共和党人主控之下,他们计划了雄心勃勃的立法目标。但是民主党人也宣称,一定会大力推动他们自己的立法重点。

*洛特丢掉领袖官位*

洛特参议员决定辞去参议院多数党领袖职务之后,其他共和党人希望围绕他那番引起种族矛盾的言论所发生的纠纷可以告一段落,他们可以把注意力放在共和党人希望推动的重大法案上。洛特12月5号在祝贺参议员瑟蒙德百岁生日时说,如果美国1948年选举了瑟蒙德为总统,国家现在会好得多。洛特的这番话立即引起了轩然大波,因为维护种族隔离制度是瑟蒙德当年的主要竞选纲领。

洛特本来会在新年过后成为参议院多数党领袖,结果这番讲话让他丢掉了领袖官位。共和党人已经推举弗里斯特出任参议院共和党领袖。参议院的共和党人对洛特决定辞职感到松了口气。来自弗吉尼亚州的参议员亚伦说:“我的担心是,如果我们不更换领袖、不选择一个准确体现我们的信仰、原则和理念的人,那么我们在1月份就可能陷在无所作为之中,而不能象我们需要的那样取得进展。不管是减税来刺激经济增长、还是医生处方药物计划,不管是老人医疗保险,还是反恐战争,我们共和党人都需要向前推进。”

*国安议事日程*

与此同时,国会共和党人正在策划一个把保卫国家安全作为头号重点的议事日程。洛特在陷入政治困境之前曾就这个问题讲话说:“我们将继续注重的领域将包括国家安全,因为所有其他东西都将取决于我们在国内外保卫自己的能力,维护国土和平与安全是关键性的。”民主党人已经开始指责白宫没有要求为负责国内安全的地方官员提供更多资金。来自纽约州的参议员、前总统夫人希拉里・克林顿说:“我们的消防队员和地方执法人员在一年多以后仍然没有适当的设备来应对生化袭击,他们甚至没有一个可以在紧急情况下使他们与跨县市的其他消防队和警察局通话的通讯系统。”

*伊拉克战争可能*

新的一年中可能主导国会议事日程的除了国土安全之外,还有与伊拉克战争的可能性。来自德拉瓦州的参议员拜登等民主党人表示,美国对伊拉克的军事行动将意味着其他问题可能被撂在一边。拜登说:“我们应该告诉美国人民,而且我准备这样做、也支持这样做:如果我们因为萨达姆不遵从决议而被迫同伊拉克开战,联合其他国家一起作战的话,那么很长时间内,我们就要放弃一些东西,包括新的永久性减税、医疗保健资金的大幅增加,还有很多其他的东西。”

*反对永久性减税*

民主党人反对布什准备10年内永久性减税1万3千亿美元的计划。这个计划是去年通过的。对于民主党人来说,采取什么步骤来刺激美国疲软的经济是他们的首要重点。他们相信,等到布什2004年竞选连任时,经济问题将是他的薄弱环节。由于共和党人只以微弱多数控制了参议院,民主党人有能力阻止法案通过。民主党人非常清楚,多数党必须要有60票,才能制止对手使用议会拖延战术来阻挡法案通过,而共和党并没有掌握这样的优势。民主党人表示,如果必须要阻止他们所反对的动议,他们会毫不犹豫地使用这些战术。

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