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法律知识:律师与委托人的关系(Attorney-Client Relationship) - 2002-12-31


据统计,美国的律师占世界律师总人数的百分之九点四。律师工作很重要的一部分取决于他和委托人,或者说当事人之间的关系,这也是下面法律知识栏目要介绍的内容。

律师和委托人之间的关系是得到普通法承认的最古老的一种通讯秘密特权。根据这一特权,诉讼当事人和律师之间的书面或口头通讯,有权不在法庭上披露。他们之间的关系是一种协议,但又不需要用书面合同的形式明确予以说明。其它的职业,例如医生、会计、牧师也有类似的规定。律师和委托人之间所有保密协议的目的是确保他们之间能自由地交流情况。委托人要向律师如实提供所有相关的情况,以便律师提供最佳的法律咨询。律师对委托人提供的所有情况则必须保密,甚至在他们之间不再存在直接关系之后仍要保密。其它行业的保密协议的运作方式类似。

管理律师和委托人之间关系的法律因州而异。大多数司法管辖区都遵循四项大的基本原则:完全忠诚,保守秘密,工作尽职,以及把最新情况通知委托人。完全忠诚意味着,律师必须根据委托人的利益行事。如果委托人付定金聘用律师,律师行事就不能违背他的利益。保守秘密则规定,如果委托人要求,律师和委托人之间交换的任何情况就必须保密,甚至在他们之间的正式关系结束后也要保密。但是,某些情况不在保密的范围之内。例如,如果委托人告诉他的律师,他计划谋杀某人或者从事犯罪活动,律师就必须把有关情况通知有关当局。在某些情况下,法官可以下令律师透露保密的情况。但是,这种情况非常罕见。工作尽职意味着,律师的行动必须负责,具有职业水平。不同司法管辖区常常以不同的方式解释这个原则。把最新的情况及时告知委托人是说,律师必须把有可能影响案情的新情况通知委托人。

律师和委托人的关系是美国法律制度的基石。律师是大多数美国人在和法律制度打交道之前首先要接触的人。律师在接受定金担任委托律师之前,应该首先向委托人解释上述原则,以及所在州或司法管辖区的规定。委托人也应该向律师提出问题,以确保自己依法办事,维护这一关系。

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