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华人父母教子女学中文 - 2003-01-01


中国人常说,望子成龙,望女成凤。到了美国以后,华人父母对于孩子的教育一般也都非常重视,希望子女出人头地,能在竞争激烈的美国社会占有一席之地。但是旅美华人怎样在跟中国传统文化相去甚远的西方社会培养教育下一代呢?小孩子什么年龄到美国受教育最有利?中文还要不要学,该怎么学等等。在这些问题上或许每家都有一本难念的经。洛杉矶的一位华人父亲把他培养孩子的经历和点滴心得作了详细的记载并且在中国出版发行。

美国西海岸洛杉矶地区一个工作日下午,艳阳高照、鸟语花香,记者登门采访了在美国奋斗10年创业有成的王俭美先生以及他的宝贝女儿遥遥。企业家兼作家王俭美的又一部长篇纪实文学作品>,今年由上海文艺出版社出版发行。不久前父女俩到北京、上海、西安以及故乡温州举行签名售书活动,受到了读者的欢迎。

这本书深入探讨了华人普遍关注的孩子在美国受教育的问题,王俭美畅谈了他在美国培养教育孩子的一些思路和感想:“我的女儿是6岁到美国。我觉得,6岁到美国,中文不认识,英文也不知道,虽然她把英文学得很好,没有任何大陆的腔调,纯粹的美式英文,但是这个时候她失去了一个东西,这就是中文。”

王俭美一度非常担心汉语要在他这一代的手中失传。他不敢想像女儿若干年后回中国省亲在看到上海滩无数霓虹灯上那些闪烁的汉字时那一脸茫然的样子。

曾在美国中餐馆厨房里刷盘子、后来在中文报纸作过工商记者的王俭美深感自己英文不灵光对他在美国社会生存发展造成的诸多不便,因此有意把独生女儿培养成精通中英文的双语人才,以便她将来发挥通晓两种文化的优势,往来于太平洋两岸,做单语人才做不了的事。于是,在女儿遥遥补习中文的问题上,他早早地就“从娃娃抓起”。

曾在黑龙江大学讲授文艺心理学并且涉猎过教育心理学的王俭美说,美国虽然有中文学校,但是他认为这些中文学校比较擅长初级小学的课程,对于较高年级的课程则是力不从心。所以,在看到女儿的中文程度在小学三、四年级徘徊不前的时候,他索性在家里开办“私塾”,在英语学校的正规课程之余,亲自教女儿学习中文。教材就采用中国通用的小学课本。王俭美说:“用大陆的原汁原味的教材。我不用国务院侨办和厦门大学联合编写的海外读本。因为这个原汁原味的里面有董存瑞、雷锋、毛泽东、周恩来,这些我有意让她知道。将来如果有可能的话,她作国际贸易人才,两边走一走,或者作律师,看她自己将来的潜能,她特长于什么。当她回到大陆去,在上海、北京跟各种各样人交往的时候,人家说起这些词,说起中国大陆的那些人物,詹天佑、孙中山,她都应该知道。”

王俭美还表示希望他女儿将来有机会到中国大学的中文系里接受一段时间的正规培训,提高中文水平。他也承认,他们夫妇培养引导女儿学习中文的良苦用心,未必适用于每一个华人家长和孩子:“有的朋友跟我讲,‘在美国你最好不要把中国的那一套强加在孩子身上。中文都不要教她。她在学校里要怎么样就怎么样。你如果教她这一套,她去跟别人格格不入,那就害死她了,使她非常痛苦,’等等,讲了一大堆。还说,‘你不要主观地强制性地搬来压在她身上。她已经是美国人了嘛,将来要成为美国公民,她要在美国怎么样就怎么样,随她嘛。’我觉得这种教育方法也有一定道理。”

不过,王俭美和他夫人并不为之所动,仍然坚持他们对女儿的培养目标,并且提出了自己的理论:“但是我自己和我太太两人的想法是要把女儿培养成双语人才,要使她两国的文化都了解。1加1的效能可能大大大于2。1的话是太单薄了。在美国英文好的人很多,英文好中文又好的人就不多了,如果中文好英文好对两国文化再进一步深入了解的人就更少了,在美国是奇缺。”

王遥遥今年14岁,即将进入高中一年级了,讲一口流利的英语,而且在学校还选修了西班牙语。她在学校的成绩优良,课外学习的中文水平用她老爸的话说也是超过一般6岁来美国的华人孩子。记者跟遥遥用中文交谈了10多分钟,遥遥能用带点南方口音的普通话对答如流。不过,据他老爸透露,虽然他们家里正式语言是汉语普通话,可是遥遥上小学的时候连说梦话也全是英语。

在美国中小学功课作业繁多的环境中对6岁离开中国的女儿进行中文家教,王俭美不禁感叹相当吃力。至于几岁到几岁是有利于孩子掌握两种以上语言的最佳年龄段,专家们也是见人见智,众说纷纭。王俭美对后来者提出的建议是,鉴于中文比较难学,如果有选择,要来美国的华人孩子最好能在国内读完小学,在中文基本成型、养成阅读习惯之后,再到美国就读初中课程。他说,这样孩子的汉语基础已经相当牢固,又有两年的初中学习作为提高英语能力的缓冲阶段。王俭美指出,虽然孩子的英语在短期内可能处于下风,但是初中学生对语言的接受能力仍然比较强,加上有了学用结合的语言环境,几年下来华人孩子的英语普遍都能达到正常水平。

对于人们崇拜名校和以进入哈佛大学为莫大荣耀之类的世俗观念,王俭美说,他们夫妇希望家长能认清孩子的潜能和兴趣所在,尊重他们的想法,因材施教,因势利导,让他们健康发展,切忌给孩子过多压力,更不要唯名校是从。除此之外,王俭美夫妇还特别注重对在美国长大的孩子进行中华传统的品德培育,尤其在他们创办的企业从小到大具有一定规模以后,更强调要让孩子懂得“为富为仁”的道理。

也许,王俭美对女儿实行家教的经验和培养孩子成材的理论可以作为一个借鉴和参考。

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