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美国十年来生产力提高超过欧洲 - 2003-01-08


来自世界各地的7千名经济学家最近在华盛顿集会,探讨全球化和资讯科技所带来的影响。这次集会同时也是[美国经济协会]的年会。

来自麻省理工学院、哥伦比亚大学和哈佛大学的经济学家认为,技术先进和生产力增加有直接的关系。被认为可能接替格林斯潘担任美国联邦储备委员会主席的费尔德斯坦表示,由于创新的幅度更大,加上更有弹性的劳动力市场,过去十年美国在生产力和创造就业方面表现的比欧洲好。

* 商业创新 *

马丁费尔德斯坦说:“那些必须去学新系统的人对创新往往望而却步,特别是对那些老工人来说,新的电脑技术似乎永远也学不好。创新对管理人员来说也可能不是愉快的事,因为这可能意味着裁减工人或迫使他们提早退休。然而无论如何,这种商业程序的创新还是在美国企业里发生了,因为大环境鼓励而且支持改变。与此同时,那些被迫改变的个人也有很强烈的动机去从事这些改变。”

1990年代末,美国每年投资在电脑技术上的资金连续五年增加百分之四十。与会者表示,近年美国生产力的增加几乎都是这些投资的结果。马丁费尔德斯坦说,和过去的技术进步不同的是,最近这次改变对中间阶层经理 人员的影响超过对蓝领劳工的影响。他说:“这些生产力的增加是由于主要集中在白领工作的新电脑技术。过去几代的技术改变促成了生产过程里应用机器人和自动化,新的资讯技术革命所带来的则是管理如何销售、采购、记帐、设计以及其它非生产性活动。这也正是大部份新工作机会产生的所在,甚至在制造业也不例外。”

* 有输有赢 *

但是这种情况在劳工充沛而便宜的发展中国家就很不一样了。哥伦比亚大学的史蒂格里茨表示,发展中国家生产力的增加和教育及接受新技术的能力有关。他说:“过去发现,技术的改变会导致生产速度的改变。虽然这种以资讯技术和电脑互联网为主的新经济被人们过分扩大,但也并不像某些人几年前所认为的那样,经济的循环随之终止。很明显的是,技术的改变也带来生产力的改变。关键是,不同的国家受益于这些变化的条件也不同。”史蒂格里茨说,虽然非洲和拉丁美洲在适应这种新技术上落后,但是中国和韩国则是明显的赢家。

与会者最后得出的结论是,1995年到2000年这段期间代表了一个技术飞速进展的特殊时期。他们表示,这可能只是百年不遇的现像,促成这种现像的原因有因特网的兴起以及电脑和电讯技术的结合所产生的全球通讯系统。

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