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香港政府预算赤字持续攀升引起忧虑 - 2003-01-08


尽管去年香港经济的增长率将近2%,但是日益膨胀的预算赤字仍然引起关注。许多分析人士警告说,香港政府必须采取削减支出等措施来保护经济。

到2003年3月截止的财政年度中,香港的预算赤字预计为90亿美元。许多经济学家和商界领袖指出,如果政府希望维持香港财政的稳定,并且恢复强劲持续的经济增长的话,就必须减少赤字。星期三,许多香港居民都期盼着香港行政区特别长官董建华在他的年度政策讲话中公布解决赤字问题的新方案。

解决赤字问题决非易事。一个很大的问题是房地产市场价格过去5年期间持续下跌。这使香港的公司利润下滑,并减少了房产主的资产。这还影响了香港政府的财政收入。向开发商拍卖土地是香港政府收入的重要来源。房产出售以后,政府还可以征收房产税。但是现在售出的房产寥寥无几。专家指出,香港必须寻找新的收入来源。向政府提供咨询的税收研究所的所长约瑟夫・傅说:“现在和以往不同的是,我们不能再依靠同房产相关的政府收入和新增土地收入,我们不得不恢复到政府支出占国内生产总值的18%到20%以下的状态。”约瑟夫・傅敦促政府缩减开支并且扩大税收基础,向目前几乎不纳税的一部份中产阶级徵税。

香港商业总会的首席经济师奥里尔认为,政府开支应该得到控制。他提议削减公务员数量,把政府的一些工作承包给私营公司处理。奥里尔说:“现在政府机构的工作人员数目庞大。从人均比例来看,远远超过我们周围的竞争者。我们的政府既没有国防,也没有外交分支机构,然而官僚机构的人均比例为什么却如此之高呢?”

尽管香港经济局面不容乐观,但是约瑟夫・傅认为赤字不是无法克服的。他估计赤字的三分之二来自过去几年来增长缓慢甚至停滞的衰弱经济。他说,一旦经济改善,赤字就会收缩,因为公司和个人收入都会增加,也就能支付更多税收。

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