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美国火车柴油机污染 - 2003-01-08


美国铁路火车头燃烧柴油造成的排气污染问题,相当严重。美国人如何解决这个问题呢?

*绿山羊火车头*

有一种汽车,可以烧燃料油,也可以使用电池,用电来驱动发动机,带动各种齿轮和轮胎,使汽车开动。由于这种汽车对环境保护有好处,所以,在美国的高速公路上,这种汽车是越来越多了。如今,美国的铁路业也开始朝着这方面努力,争取使用两种动力来驱动。加利福尼亚州罗斯维尔的[太平洋联盟铁路公司]铁路车辆段调度枢纽有一辆使用油和电力的机车头。这个工厂的铁路职工,叫这辆火车头[绿山羊]。铁路公司用这辆火车头,来调度列车。在车辆段,用铁路职工的行话,把这些列车车厢叫作:羊。之所以把这个车头叫做“绿山羊”,是因为这种机车对环境保护有好处。眼下,它正在调度列车,最后,要排出一列有九十个车厢连在一起的列车。

*一切按计划进行*

这种机车开动后,没有什么声音,这就说明,它不是一般机车,是一种可以使用两种动力的环保车。主要的动力是使用电池,但同时也安装一种小型柴油发动机,它的功能就是给电池来充电的。唐纳利是设在加拿大的[铁路动力技术公司]的科研人员,负责研制这种环境保护火车,他说:“这八九个月以来,我们一直在检试这辆机车头,尽量找出各种各样的毛病和不足的地方,以便改进。”唐纳利说,从这台火车头的工作情况来看,一切都是按计划进行的,没出什么大的问题。唐纳利说:“这可不是空中楼阁,天方夜谭。这是实实在在的火车头啊!它能开、能动;一般火车头能干的,它也都能干。而且,好处也非常明显,不仅造价低,运行费用也不高,废气排放量也不大。”

*电池取代柴油机*

[绿山羊],从外表上看起来,和调度站里的其它机车头,不太一样。它的车头要窄一些,后面的发动机罩,要比一般机车长一些,而且高度要低得多,这是因为原来的巨大柴油发动机,改装后已经被一排电池取代了。唐纳利打开了外罩上的一个盖子,让记者可以看看里面。唐纳利说:“这里面一共有壹仟五百节电池,每节电池的容电量为每小时壹仟五百安培。”唐纳利说,虽然从外表上看,这种电池要比一般汽车电池大得多。但是,他们的物理性质和科学技术是相同的。

*柴油机氧化氮排放*

上个世纪,全世界的火车铁路行业,基本上都是用柴油机车的。这些柴油机车,往往服役时间都超过了三十年。但是,随着科技发展和进步,人们越来越意识到了一个问题,那就是,柴油机车造成的污染是相当严重的。加州圣克拉门托大都市地区空气质量管理局的环保工程师泰勒说:“统计表明,在圣克拉门托地区,机车排放的氧化氮,差不多占全部废气的十分之一。因此,可以这么说,火车机车是一个比较严重的污染源。而氮氧化合物是臭氧层的主要气体,如果你在这样的臭氧层呼吸,那么,肯定会引起各种各样的呼吸系统疾病。”泰勒说, 当地的环境保护官员,同铁路官员一起研究,如何能减少机车头的废气排放量。泰勒说:“我们不是政策主管单位,不能命令别人干什么,怎么干。我们只能同铁路单位协商,看能够做点什么。”

*铁路当局调整心态*

在美国,一直到两年前,才第一次颁布了关于机车废气排放量的规定。将来,有关当局又会推出什么新的规定,来限制机车排放废气呢?目前还不得而知。但是,面对这种压力,铁路这种传统行业,必须能调整心态,认真研究以后的方向和出路。西海岸最大的铁路公司[太平洋铁路联盟公司]的发言人埃登说,用[绿山羊]来取代老式火车头,就是一个方向,一条出路。埃登说:“首先,我们想知道的是,到底还能有什么新的科技可以利用。一旦知道有这样的科技,我们就要去研究这种技术的可行性。”在[绿山羊]火车头的驾驶室中,唐纳利为自己能让这台机车开上轨道而感到非常自豪。唐纳利说:“司机们都非常喜欢这台机车。它开起来没有什么声音,马力上来很快,而且还有空调。”

唐纳利所在的公司,为了研制这种机车头,他们已经投资了一百万美元。一旦试验运行阶段告一段落,唐纳利希望,加州[太平洋联盟铁路公司]能对他们的产品感兴趣,购买一批这样的[绿山羊]。这样,整个美国的铁路行业,将能使用更多的对保护环境有利的设备,从而改善美国的空气质量。

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