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1月8日国会记事 - 2003-01-08


美国国会民主党人对布什总统刚刚宣布的刺激经济计划做出反应。多数党共和党在108届国会开幕后立即通过了失业救济的新立法,并修改了有关议员接受礼品和食品的立法。我们还要分析108届国会的种族构成,最后报导,参议院民主党领袖达施勒出人意料的宣布不参加下届总统竞选。

*布什呼吁取消股利税*

布什总统在芝加哥宣布刺激经济方案,呼吁取消股东的股利税。白宫说,该方案将在2006年以前创造210万个就业机会,单是在2003年就将让约9200万名纳税人平均减税1083美元。布什振兴经济方案中减免股利税的措施,将造福约3500万户持有股票的家庭,其中半数好处将归于老年人,老年人是重要的选票来源。不过,在野的民主党声称,布什政府的计划无法为经济注入足够的活力,徒然扩大财政赤字,尤其目前美国正试图对恐怖主义发动全球战争,而且美国面对来自伊拉克与北韩的两大威胁,后果令人担忧。(

*沙班斯:计划是胡搞*

参院预算委员会民主党参议员康拉德说:“这是我这辈子所见美国总统所推动最卤莽的政策,完全不经大脑的政策。”另一位民主党参议员沙班斯附和他的看法说:“此项计划真是胡搞。”民主党还提出一项1360亿美元的对应方案,声称这项方案才能造福穷人。参院民主党领袖达施勒说:“我有两大担忧:一是布什的振兴经济方案缺乏足以刺激经济的措施。二是此方案极度不公平。”国会共和党人则反驳说,民主党是在发动一场“阶级战争”。他们指责民主党不顾国家经济状况恶化,把党派利益放在国家利益之上。共和党敦促民主党不要阻碍总统拯救美国经济。

*失业福利立法*

第108届国会正式开幕后,在参众两院都占据多数地位的共和党立即开始行动。通过了一套有关失业福利的立法。在参议院,共和党比民主党多两个席次。他们提出一项延长发放失业救济时间13个星期的立法。民主党虽然提出抗议,但是没有办法阻止该立法的通过。民主党要求把失业救济项目扩大一倍,他们的立法未能获得通过。本来民主党可以利用拖延时间的办法来设法阻止共和党的立法通过,但是民主党没有那样做。如果参议院不赶紧通过有关立法,美国相当多的失业者就会失去救济帮助。

*共和党调整操守规定*

在众议院,共和党人调整了他们过去的操守规定,允许游说集团向议员及其下属提供免费食品,并允许慈善组织向议员提供旅行、加入高尔夫球俱乐部和其他一些设施的费用。在众议院操守委员会占多数的共和党人提出一套立法,批准了上述修正和其他一系列有关议员操守的规定。民主党人对此提出抗议,他们认为这些修正会削弱国会抗拒外来腐蚀的努力。原有的操守规定禁止议员及其下属接受价值50美元以上的礼品或食品,而且全年接受同一个赞助机构的礼品及食品价值不可以超过100美元。新通过的规定是,议员及其下属接受的礼品和食品应按照人头计算,只要每人每次接受的礼品和食品价值不超过50美元就可以了。

*108届国会开始*

星期二,第108届美国国会正式开始。跟过去的国会成员相比,108届国会更加多元化。众议院拉美裔议员多达22人,创下历史记录。黑人议员也达到37人,比上届多一人。但是分析人士指出,国会的白人议员仍然牢固占据主导地位,而且白人议员的比例超过白人人口占美国总人口的比例。在108届参议院,仍然没有黑人和拉美裔参议员。而且众议院全部少数族裔的议员都在民主党。共和党众议员瓦茨退休后,共和党众议员当中不再有黑人和拉美裔的面孔。美国黑人在总人口中占12%,而黑人议员占议员总数8.5%。拉美裔人口占总人口12%,但议员占总数的5%。另外一点是,虽然妇女在美国人口中占51%, 但是妇女议员只占众议员总数的14%,妇女参议员的比例也是14%。

*达施勒04年不竞选*

参议院民主党领袖达施勒星期二出人意料的宣布,2004年他将不参加竞选美国总统。他对媒体表示,他宁愿以参议员的身份,而不是以总统竞选人的身份来反对布什总统和共和党的政策。上周末达施勒的朋友和助手都鼓励他参加竞选。因此他的决定出乎人们的预料。现在已经有好几位民主党人士宣布参加竞选,这些人多数是国会参、众议员。

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