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天文学家首次测出引力速度 - 2003-01-08


美国天文学家首次测量出引力的速度。这次测量是利用了一次罕见的星球排列的机会,也就是地球、木星和一颗类星体的三星连环。这一科学发现为爱因斯坦的广义相对论的几个方面提出佐证。

据说,17世纪的时候,一颗从树上掉下来的苹果,使得英国物理学家牛顿开始认真考虑引力的问题,也就是物体之间的彼此吸引的力量。牛顿认为,物体的质量越大,它对于其它物体的引力就越大。他还认为,引力是瞬时产生的,不需要时间进行传递。但是,爱因斯坦在1916年底关于相对论的论文中,提出不同的观点。爱因斯坦提出,引力的传送也需要时间,速度等于光速,也就是大约每秒30万公里。

最近,美国密苏里大学和弗吉尼亚国家射电天文台的天文学家证明,爱因斯坦是正确的。为了证明这一点,他们在去年九月对木星经过类星体和地球之间的天文现像进行了观测。类星体是天空最明亮的星体,它在被黑洞吞噬之前,放射出巨大的能量。

科学家们用从夏威夷到德国的11台射电望远镜,对木星和类星体的连环进行了观测。参加观测的科学家们在西雅图举行的天文学会上宣布,他们对木星遮挡住类星体之前的射电波进行了测量,他们发现,木星的巨大质量使得射电波发生轻微的弯曲。这一弯曲使得射电望远镜在木星遮挡类星体之前测量到的类星体离地球的距离,比实际的距离稍远一些。

科学家们通过测量这一射电波的弯曲得出结论,认为引力的速度基本和光速相同,正负相差不超过百分之二十。研究人员说,如果引力是瞬时的话,射电弯曲不会那么大。研究人员们说,这次测量的精确度,相当于对于月亮上的一枚分币的测量。换一种方法说,这也相当于在400公里的距离内,只有一根头发丝的误差。

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