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北韩重开宁边核子反应堆 - 2003-01-14


北韩在十二月违反国际核不扩散条约,重开一座核子反应堆之后,最近又宣布将在几个星期之内在宁边核电厂发电。 一些核能专家警告,北韩需要至少三个月来重新启动闲置的反应堆,并需要更久的时间来确保安全运作。

*需要时间*

核子专家估计北韩宁边反应堆能够安全运作可能需要几个月,甚至几年的时间。美国有良心的科学家联盟的洛赫鲍姆表示,重开一个反应堆所需要的时间在于,是否需要修理某些像是管道或线路这样的设备。洛赫鲍姆说:“从美国的经验来看,需要两年集中的努力来准备重新启动一个反应堆,并确保器材设备都能够正常运转。”

*只想发电*

不过北韩与美国及其盟国在核问题的对峙上态度顽固,不会愿意等这么长的时间。在美国指控北韩拥有秘密非法的核武计划的几个月之后,北韩不但没有停止活动,反而在十二月利用重开宁边核子反应堆来提高争端。国际社会对此表示担忧。这个反应堆根据1994年和盟国的协定一直被冻结,但它有能力生产核武器所需要的金属钸。

不过平壤表示,这个反应堆只会用来发电,而这是北韩急需的,因为国际社会由于北韩的核计划,切断了对北韩的燃料运送。

*安全问题*

不过无论北韩用什么方法,重开宁边并不容易,虽然北韩宣称将在几个星期内就可以发电。在关闭一两年之后重新启动一个现代核反应堆需要18个月或更久的时间。宁边是在至少二十年前用旧的技术所建造的,而且已经被关闭有八年之久。 威廉霍拉克是美国布鲁克霍凡国家实验室的能源科学部主管,他也研究过宁边电厂的设备。他表示,理论上来说,北韩可以在九十天内重新启动宁边,不过不一定安全。霍拉克说:“看来重新启动是可能的。不过,我可以肯定,它不可能按照盟国的安全标准运行。”他说单单是确定八千个燃料棒是安全可用的就需要至少一个月。

*泄漏可能*

科学家达维德洛赫鲍姆也表示,使用一个长期关闭的核反应堆,一个主要的考量是,工人们是否对于所有的系统及程序有适当的再训练。洛赫鲍姆说:“这八年的时间,人们已经忘记,或者要重新学习,当一个特定的问题发生时该如何处理,以免走错一步或者让一个小问题酿成一个大问题。”布鲁克霍凡实验室的霍拉克表示,技术能力是一回事,而经济困难的北韩能否重新启动核反应堆,则是另外一个问题。启动或停止一个核能反应堆都需要许多的电力,而这能量的来源是外来的,通常来自于燃料油或煤。由于北韩的能源补给已经被切断,目前还不清楚北韩是否能让宁边重新运作,或者更重要的是,如果有问题如何来解决。

至于安全的风险方面,霍拉克表示,最坏的情形是,如果空气进入反应堆,将会起火并造成大量幅射进入大气。不过他说,小的问题比较可能发生。霍拉克说:“小规模的问题包括,他们开始运作反应堆,一两个地方有问题,而他们没有适当的检查出来。这就是我们所称的泄漏,于是开始释放少量的发射物质,这可能会污染反应堆附近的居民。”

*人为疏失*

有良心的科学家联盟的洛赫鲍姆先生表示,安全问题通常出现的很快。洛赫鲍姆说:“世界上几起严重的核事故,都发生在反应堆开始之后一年内。”他也警告说,即使宁边的管道,线路,警示设备以及风扇都运作正常,正常运转还要靠内部工作人员。世界上最严重的几起核能事件,包括苏联的切尔诺贝利核电站以及美国的三哩岛事件,都是人为疏失所导致。北韩的邻国以及美国都希望关闭宁边来避免任何安全问题 。世界各地的外交人员也都在想办法向平壤施压让它尽其条约义务,并让它冻结所有没有被核准的核计划。

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