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自己动手改善家居 - 2003-01-15


美国首都华盛顿的国家建筑博物馆开始举办一个新的展览,表现美国人的能干精神。国家建筑博物馆是专门介绍美国建筑和设计历史的唯一文化机构。下面是记者鲁普利的报导,介绍这个叫做:“自己动手:20世纪美国的家居改善的展览。”

20世纪以前,美国几乎没有多少私房屋主认真考虑过自己动手改善家居,像油漆、建造或者装修这样的活,都要雇专干这一行的人来做。而今天,家居改善则成了数十亿美元的工业,每年都有三分之一的美国私房拥有者从事某种形式的家居改善工作。国家建筑博物馆馆长布洛伊库斯女士说,朝着“能工巧匠型的房屋主人”的发展趋势是一个世纪前开始的。她说,当时,一些有更多时间而且较为富有的人开始对家居改善感兴趣了,把它作为一种爱好:“例如,在19世纪90年代,干木工活变得非常流行。当时的木工活只是装饰性的,完全不是结构性的工作。它不是最后完成地下室或者是增加一个汽车库的工作,而是一种设计特色。因此,木工活当时是人们获得信心的主要途径之一,或许他们可以做一个凳子、装花盒子或者某个能对你有较大挑战的东西。”

这个“自己动手:20世纪美国的家居改善”展览是作为一个正在建造的真实房屋被呈现出来的。参观者可以走过各个房间,观看各个时期工具和工程项目的演变。一个19世纪的用于雕刻复杂木头图案的脚踏式曲线锯的设计和缝纫机类似,它标志着做木工活热的开始。到了20世纪30年代,电器和室内卫生设备推动了使卫生间和厨房现代化的热潮。

在一个展台,参观者可以看到一台电动打磨机,它同时也可以兼做抛光机和背部按摩器使用。工作人员说:“我们这儿推销的这个工具不仅是给老爸或是工作车间准备的。你用它可以抛光一张桌子,也可以在厨房、客厅和卧室里使用它。房子里任何地方都用得上它。”

国家建筑博物馆馆长布洛伊库斯女士说,第二次世界大战在使男人和女人习惯用机器和工具干活方面起了重要的作用:“不光是走上战场的男人们不得不使用自己的聪明才智来操作枪炮,就连在后方工厂的妇女也在使用卯钉枪和钻子这类工具,这样就使她们具备了在战后从事工程项目所需要的信心。”

可是,家居改善运动却是在战后的年代随着许多家庭迁往郊区而真正开始兴起的。以周末干活的人为对象的杂志和电视节目成为主要潮流。五十年代开始盛行的这种消费者文化的目的之一,就是要实践那种梦想,要通过你的双手来实现它。

国家建筑博物馆馆长布洛伊库斯女士说,自从七十年代以来,人们对怀旧很感兴趣,愿意保留那些往往在较老的房屋中才能看到的历史特色:“现在,显然我们不但在谈论现代化,而且也谈论恢复和整修老屋。我们确实似乎对恢复家居的本来面貌感兴趣。”布洛伊库斯女士说,现在,个人拥有住房率处于历史最高水平,人们正在为他们的家进行更多的投资。设在居民点里的小五金商店正在被“家居货栈”(HOME DEPOT)之类的大型五金建材连锁店所取代。顾客不用去别的商店,就能在这些大型连锁店里买到各种各样的装修产品和材料,从螺丝、螺母这样的小东西到整套的厨房设备,琳琅满目、无所不有。

可是,来这个博物馆参观的弗吉尼亚州维也纳镇居民凯・奥尔森女士说,即使能够获得专业建议和必要的工具,那也不见得能保证成功。她说,尽管他们也试着做了,但她和她丈夫在改善家居方面就是没有才能:“我们只是在迫不得己的时候才自己动手,不过,有时也会大胆尝试一些馊主意。”

记者:“你们试着做过一些什么活儿呀?” 答:“我们重新铺了厨房地板的瓷砖,重新铺了门厅的地板。当然了,我们干的更多的是油漆活。我们把卫生间装修了两次。不过,我们还没蠢到要亲自装修卫生间的程度。”

记者:“你的意思是说,男人并不是天生懂得如何干这些活儿,是吗?” 答:“我老公很聪明,但未必手巧呀。”

加里・波塔斯是从加利福尼亚来参观国家建筑博物馆的,他对这个家居改善展览的印象是这样的:“我60岁了。我看到过许多这些工具。‘自己动手’的整个概念就是和我的年龄一起产生的。所以,许多这种工具都在我的记忆中,我不是第一次见到它们。”

可是,自己动手改善家居或许也是现在这一代年轻人所乐意仿效的。现在,有比以往任何时候都更多的年轻人也在试着亲手改造地下室、建造木制阳台、铺设庭院砖地和对自己的住房进行其他改善工作。这并不只是因为自己动手更省钱。正如在国家建筑博物馆这个展览所显示的那样,越来越多的美国人正在用自己的双手和工具,把他们的房屋装修成自己一直梦想的家,看来他们在这方面获得了许多满足和享受。

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