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美经济疲软政府预算赤字大增 - 2003-01-17


美国一些权威机构表示,美国经济目前仍然疲软,还没有完全走出衰退的阴影。与此同时,白宫的预算主任承认,美国政府的预算赤字在今后几年里将会大大增加。

美国的中央银行-美联储本星期表示,在新的一年里,美国经济仍将保持增长迟缓的态势。美联储的十二个地区银行最近就目前的经济状况,对经济学家和投资者进行了调查。调查发现,从去年11月中旬到今年1月上旬,美国的经济活动略微有所增加。然而,美联储达拉斯分行的报告说,这个地区的经济仍然“了无生气”。

美联储的报告指出,美国各地的消费者支出目前仍然疲软,大部份地区节日期间的销售额处于、或是低于去年的水平。报告还注意到,房地产市场稍稍有所冷却;由于需求疲软,生产能力过剩,制造业仍然处于挣扎之中。报告也提到,在商业信心、对商业贷款的需求以及港口运输方面,有微弱的复苏迹象。

*经济衰退并未结束*

另一个权威机构最近也表示,美国经济的前景仍然不明朗。由民间经济学家组成的国家经济研究局星期三再次拒绝宣布2001年3月开始的经济衰退已经结束。国家经济研究局是公认的裁定经济衰退何时开始、何时结束的权威机构。国家经济研究局在一份声明中说,根据最新统计数字,美国经济的产值仍在增长,但是就业状况继续恶化。声明说:“最近的数据证实了我们早前的结论,那就是需要更多的时间来解读去年和今年的经济发展趋势。”国家经济研究局对去年11月和12月裁减的18万1千个工作职位尤其感到不安。

美国经济中另一个不太好的消息是,白宫预算主任丹尼尔斯说,预计以后几年里美国政府的预算赤字会达到GDP的2%到3%。虽然丹尼尔斯没有提高预算赤字的具体数字,>估计,每个财政年度的预算赤字将达到2000亿到3000亿美元,因为美国的GDP现在已经达到10万亿美元。

丹尼尔斯在美国商会发表的演讲中说,与1980年代和1990年代的赤字相比,以后几年的预算赤字规模并不算大。在1980年代里根总统执政时期,美国政府的预算赤字曾达到GDP的6%。而在布什总统的父亲老布什执政的最后两年里,预算赤字在国民经济中的比重超过4.5%。 在那之前,民主党籍的克林顿总统在1993年执政之后,提高了税收,赤字稳步下降。在1998年到2001年期间,美国政府的财政出现盈余。然而,布什总统入主白宫后,在经济状况恶化的情况下削减了税收,并在9/11恐怖袭击之后扩大国防支出。 因此,在截止去年9月的财政年度里,出现1590亿美元的赤字。

*民主党担忧经济将出轨*

白宫预算主任丹尼尔斯说,占GDP2%到3%的预算赤字是容易驾驭的,因为目前的利率处于40年来最低水平,这使政府举债的成本很低。但是,民主党人士对这一点提出质疑。国会众议院预算委员会一名民主党籍的高级工作人员指出,布什政府的政策已经耗费了所有的盈余,转盈为亏,而它唯一的解决办法就是减税。来自北达科他州的参议员康拉德是参议院预算委员会里民主党方面的资深成员。康拉德抨击布什政府的政策是轻率的。他预言,美国经济将会严重出轨。

布什总统上星期提出了一个大规模的减税计划。一些国会议员对在目前这种时候减税是否明智表示怀疑。据>报导,几乎所有的参议员都对取消利得税的建议感到担忧,而取消利得税是布什减税计划的核心。>说,一些民间经济学家估计,实际的赤字将比丹尼尔斯承认的大得多。高盛公司的一位经济学家说,财政赤字今年就可能达到3000亿美元,而2004年可能达到3750亿美元。

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