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低潮硅谷开始见到几缕曙光 - 2003-01-19


经历了两年多严重不景气的高科技工业终于看到几缕曙光-- 硅谷大公司的销售上升,开始有公司报告盈余超过预期,产品库存减少到多年来的最低水平,企业几年前购买的设备临近更新。但是观察人士指出:高科技工业在下降到谷底之后,复苏的势头还很虚弱。

硅谷150家最大的公司去年第三季度销售比第二季度微幅增长3.6%;主要是计算机、软件和生物科技公司业绩上升。第四季度销售也有希望小幅增长。这表明高科技工业的下降可能在2002年夏季到底。目前又到了企业公布季度财务报告的季节;芯片大公司[英特尔]以增长结束了2002年,其第四季度盈利是前一年同期的两倍,盈利和销售都超过华尔街分析人士的预期。[英特尔]的收入约占全球十大半导体厂商总营业收入的三分之一,被看作高科技工业的晴雨表。将要公布报告的公司有些已经预报上季度盈余结果好过预期,例如网络设备厂商Foundry Networks 和软件公司Mercury Interactive。全球第二大独立软件公司[甲骨文]首席财务主管在[摩根-斯坦利]财务公司的会议上表示[甲骨文]业绩下降已经到底,现在开始掉转方向。

*复苏预言响声不断*

去年大部份时间硅谷是在有关高科技工业半年后复苏的预言声中度过;只是这些愿望一再落空,原因是多方面的:公司生产能力普遍过剩,企业迟迟不买新设备以及总体经济走向不明。总部在波士顿的[Thomson Fist Call]财务调研公司研究负责人希尔说:�我们不知道复苏如何进行。谁要是说他知道,那也是猜测。这场衰退没有先例可循,因为我们这辈子还没有这样的经历。�

许多分析人士相信今年情况和去年不同。他们指出,首先是存货--也就是生产出来、等待出售的技术产品已经下降到1994年后期以来的最低水平。有关大件耐久性商品的订单报告显示,随着厂商大力缩减库存、促进盈利和效率,从飞机直到通讯和计算机设备的存货在2002年急剧减少。另一个因素是2000年经济膨胀时期企业购买的技术和设备老化-- 个人电脑需要更新换代,因特网联网需要加速,软件也该升级,不这样做就不能和其它使用新技术的公司保持同步。

最近[美林]财务公司公布对北美大企业软件预算的一项调查,信息技术主管们预计下半年企业购买软件的支出将有所回升。华尔街证券交易公司UBS Warburg 的另一项调查预示:2003年全球企业技术支出比去年上升4%,首要购买的产品是数据存储和网络设备。但是稍早[高盛]财务公司公布的调查结果预示新一年美国企业平均用于添置计算机硬件和软件的支出将比去年下降1%。三家公司都是在大多数企业完成新一年预算的12月份进行的调查,结果不同表明技术工业复苏的基础不稳定。芯片厂商[英特尔]在报告上季度业绩强劲增长的同时表示还没有看到大批企业买主,[英特尔]今年的资本支出也将比去年减少。

*国际局势阴影 难测前景*

一些专家期待下半年高科技工业有转机;但是美国可能对伊拉克开战以及朝鲜核武器问题造成的紧张局势都成为复苏的阻力。硅谷的VLSI 高科技市场调研公司总裁哈奇森说:�政治的莫测扼杀对经济的投资,芯片和设备的需求会因此下降。�芯片是种类繁多的高科技装置的大脑。VLSI 公司预测今年全球芯片工业强有力回升22%,设备工业反弹12%;而较明显的改善要到下半年才会出现。他们的依据是芯片市场价格。通常11月感恩节后由于需求减少,芯片在现货市场的价格下降;现货市场完全是根据供求议价。但是去年12月以后芯片价格上升,显示存货不多而需求增加。哈奇森认为这是好迹象。高科技设备的需求主要取决于企业盈利;企业赚了钱才能更新设备和扩大生产能力,以求进一步成长。当企业开始为技术花钱,整个经济就会回升。[韦尔斯资本]投资管理公司投资专家保尔森说:�通往经济复苏的路必须经过高科技工业。�据保尔森分析,不算消费者和家庭支出,美国各行各业对企业库存、资本投资、贸易以及政府等项目的支出已经连续两年萎缩。他期待今年会有改变,这将为经济提供不寻常的复苏前提。

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