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奶牛排泄物是否污染环境? - 2003-01-23


在美国最大的农业州加利福尼亚州,中部地区有着广大的山谷地区,这里的畜牧业非常发达,特别是养奶牛生产牛奶的行业,非常发达。一些大的奶制品加工厂,有的一个地方就有上万头奶牛。

*田园风光里的浓烈味道*

当你路过这些奶牛基地的时候,就能看到那一群群奶牛,在山坡平原上,或悠闲漫步,或低头吃草,完全是一派青山绿水安静祥和的田园风光。但是,加州的环境保护人士则从另外一个角度来看这个问题。他们认为,加州的牛太多了,直接影响到了加州的空气质量,造成了环境污染。的确,路过加州的奶牛场,总是老远就能闻到一股浓烈的味道。牛粪和其它排泄物产生的废气浓度和排放量,在全国数一数二,恐怕仅次于洛杉矶。美国之音记者基斯发来报导,谈到了美国环境保护署和加州地方环境保护单位开始考虑要加强控制加州数量众多的牛所造成的污染。

*克劳特教授寻找答案*

确切的说,是牛粪造成了空气污染,使得当地的天空,总是灰蒙蒙的。科学研究人员、环保人士还有政府主管官员基本上有了共识,那就是,这个问题到了必须重视而且必须解决的时候了。问题很清楚,但如何解决呢?有关人士在一些基本问题上,还有不同意见和看法,比如,到底奶牛业和牛粪,对环境污染应该负多大的责任呢?换句话说,环境污染的成份,到底有多少是来自牛群的排泄物呢?加州中部的佛瑞斯诺大学的克劳特教授试图为这些问题寻找答案。“嗨,马特,你准备好了吗?”“准备好了!我正准备动手呢!”克劳特说:“我们先从这个汽筒开始,打气筒!”

克劳特教授来到金斯县的一个很大的奶牛场,就在户外露宿了两天,主要就是想测试一下,到底当地奶牛排放的废气污染情况有多严重。这里的奶牛,同加州其它地方的奶牛一样,每天的生活安排就是,大部份时间在水泥做的牛圈或围栏里圈着,在那里吃草料,排泄,到了时间,就赶到挤奶车间去挤奶。

*ROGS -- 有机活性气体*

克劳特教授在这个奶牛场,设立了三个监测站。那里都是风口,旁边到处是大片大片的牛粪尿,牛场职工开玩笑地把这些地方叫做:小湖。奶牛场职工,通常把牛圈里的粪便都用水龙头冲到一起,再送到这些[小湖]里,让它自然发酵,结果,当然就发出阵阵恶臭,令人窒息。克劳特说:“只要我们站在这个地方,而且风向对的话,那么,我们就应该能搜集到那里排出的气体。”

搜集到的气体,有许多种。通常,人们对这些气体的总称是:ROGS, 也就是[有机活性气体]。而这些气体,是造成灰蒙蒙天气的主要原因和成份。

克劳特说:“如果查明这些牛粪便的确是有机活性气体的主要成份,当然,这种情况还不清楚,还不能下定论,但如果真是如此,那么,这些牛群,就的确是造成臭氧层问题的重要原因了”克劳特教授现在做的研究,是这个项目的第一步,目的主要就是要测试出养牛场的有机活性气体的排放量和成份。而几年前,当地环境保护机构所排列出的污染源名单上,根本没有养牛场这一栏。

*控制牛粪便势在必行*

对于奶制品业来说,它们也开始承认污染问题同它们有关了。加州有一个环境保护组织,主要是由中部地区居民组织的。卡提维拉是这个环保组织的工作人员。卡提维拉说:“现在的问题是,我们不知道,我们费了这么大劲儿,到底是研究了一个重要的问题,还是一个无足轻重的问题。我们应该先弄清楚这个问题。”环境保护专家纽维尔,是一个种族、贫困和环境问题研究中心的律师。他认为,当然动手比不动手强,等待和观望,是解决不了问题的,而且等一切都弄得清清楚楚才动手控制牛粪,就为时太晚了。

他说,现在,就有了足够的科学证据,证明控制牛粪便势在必行。纽维尔说:“不管每头牲口每年是排放11磅废气,还是12磅废气,反正有一点是众所周知的,那就是,这样的养牛工厂,的确造成了污染,而且,这种污染的确给居民的健康和卫生造成了损害。我们需要当机立断,立即动手,尽快解决这个危害公共健康的大问题。”

*建造沼气池解决化粪*

纽维尔等科研人员经常讨论的一个问题是,能不能用建造沼气池来解决化粪问题。这样,就能把牛粪发酵产生的各种气体搜集起来,加以利用。库策先生是加州养奶牛的农民。他就建造了一个这样一个沼气化粪池。因为全美国目前只有四个这样规模的沼气池,所以,库策先生 感到非常自豪。当然,这种化粪装置所用的能源,也是来自猪粪或是鸡粪产生的沼气。库策说:“这就是我们的化粪池,五米高,九米宽,55米长,里面全是牛粪。”

*农业畜牧业许可证*

每天,库策先生都要到养奶场各处转好几次,每次都是开着他的吸粪车,把地上的牛粪和尿吸进车里。然后,就把这些粪便拉到化粪池旁边,倒进池子里。化粪池用一个橡胶帆布盖着,内部粪便发酵后变成沼气,撑得鼓鼓囊囊,看起来像个气球。沼气是高度易燃气体,点燃后可以制造能源。纽维尔说:“我们是一月份给这个化粪池盖上盖的,从那时以来,我们就一直池子中产生的沼气带动一台发电机。发电量是95千瓦。这差不多够我们奶牛场的耗电量的一半了。”

目前还不清楚,库策的这种沼气化粪池,是不是减少牛粪排放废气的最好方法。但是,这种方法的确是奶牛业和有关部门审查后确认的技术之一。今年,美国联邦环境保护署将开始对污染环境的农业畜牧业大户,发放生产许可证。环保署官员说,希望克劳特教授的研究,能对他们决定如何处理牛粪便有所帮助。

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