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萨拉 .麦克伦登 -- 采访白宫新闻五十多年的女记者 - 2003-01-29


萨拉 .麦克伦登女士是美国一位老资格记者。她采访白宫新闻,长达半个多世纪之久,对罗斯福总统以后直到克林顿总统等十位美国总统都进行过报导,在驻白宫记者团里享有很高的声誉。最近,麦克伦登因病去世了,终年九十二岁。直到去世前不久,她还在勤劳地工作。麦克伦登去世后,>等美国主流媒体均发表文章,介绍麦克伦登漫长的白宫记者生涯和她独特的新闻工作风格。

* 德州报纸记者 采访白宫新闻 *

说起来,麦克伦登在美国公众中间知名度并不高。这主要是因为她是为德克萨斯州一些地方报纸撰稿,那些报纸的流通量并不大,因此影响到麦克伦登的知名度。但是另一方面,麦克伦登却又长久担任驻白宫记者,以报导美国总统和美国政府政策为主要工作内容,所以她在驻白宫记者团里又享有很高的声誉,就连美国历届总统都对她另眼看待。

一般来说,驻白宫记者都来自较大的新闻机构,因而在众多大牌记者中间,代表德克萨斯州地方报纸的麦克伦登自然显得有些特别。不过,麦克伦登可从来也不觉得因为自己为地方报纸撰稿就低人三等。相反地,在白宫新闻发布会上,她总是声音洪亮地大声提问,从不怯场。麦克伦登曾经自豪地说:她亲自采访过杜鲁门总统以后直到克林顿总统的每一位总统,这在美国新闻界也算是一个纪录了。她还说:其实,在杜鲁门之前的罗斯福总统当政时期, 她就在白宫了,不过那时她还年轻,不好意思大声提问,所以没亲自向罗斯福总统提过问题。现任总统布什就任时,麦克伦登已经年届九十,身体日益衰弱,不得不在那之前退休了,要不,对白宫的采访她还是会继续下去的。

* 新闻学院毕业 二战来到华府 *

萨拉.麦克伦登1910年出生于德克萨斯州,是家里九个孩子中最小的一个。

三十年代初,麦克伦登毕业于密苏里大学新闻学院。她后来曾说:在密苏里大学,她认识到,新闻工作者的本质就是“要为正义的事业而斗争”。

从密苏里大学毕业后,麦克伦登先是在德克萨斯州为一些地方报纸工作了十年左右的时间。四十年代初,由于美国参加第二次世界大战,麦克伦登来到美国首都华盛顿,成为国防部一名公共事务官。在华盛顿,麦克伦登接触到一些新闻界人士,有机会成为“费城每日新闻报”的记者。不过,到第二次世界大战结束时,那些应徵入伍参加战争的记者们回来了,麦克伦登失去了她在“费城每日新闻报”的工作。

* 独自创新闻社 采访 穷追不舍 *

1946年,麦克伦登女士独自创业, 成立了自己的“麦克伦登新闻社”。那时,麦克伦登的丈夫已经在第二次世界大战期间去世了。她一方面要独自抚养孩子,另一方面又要东奔西走,采访新闻,生活很是不易。不过,人到中年的麦克伦登已经形成了自己独特的采访风格,在华盛顿新闻界也小有名气了。

麦克伦登后来曾在她的回忆录里说:她在提问时,总是“穷追不舍,哪怕是与被采访者发生冲突”。在白宫记者团里,她是一个“声音很大的小妇人”。

正是由于麦克伦登“穷追不舍”的采访风格,到艾森豪威尔就任美国总统时,白宫官员特意告诫她说:虽然他们不禁止她提问,可是也不鼓励她提问。言外之意,他们希望麦克伦登在新闻发布会上能三缄其口。性格泼辣的麦克伦登可不买账,她认为总统是人民的公仆,她作为记者有权利代表人民向他发问。于是,在艾森豪威尔总统的新闻发布会上,麦克伦登大声提问说:是不是他以后的新闻发布会都是他一个人讲话,记者都不能就公共事务提问了。麦克伦登这一尖刻的提问改变了艾森豪威尔总统对新闻界的态度,在那以后,他的记者新闻发布会又是有问有答了。

* 提问风格独特 颇受白宫欢迎 *

如果说“大胆提问,穷追不舍”是麦克伦登新闻工作的一个风格的话,她采访提问的另一个风格则是避开主流媒体都关心的问题,净问些所谓“不是最受人注意的问题”。打个比方说,现在国际局势的重点是美国是否会向伊拉克发动战争,那么在白宫的新闻发布会上,主流媒体的大牌记者们大都会就这一问题发问,但是到麦克伦登提问时,她却会问些关于环境保护、交通运输等方面目前看来似乎不是人们最注意的问题。她这样作虽然看起来有些不合时宜,有时也受到其他一些驻白宫记者的侧目,但是她这样作自有她的理由。

白宫过去的新闻秘书们曾经评论说:麦克伦登提的问题虽然不一定是当时的重点问题,但是她的问题却总是有根有据,有充份的提问理由。

麦克伦登自己则认为:在华盛顿她是“孤军奋战”,所以要受到关注,就非得与众不同不可。另外,对那些所谓大牌记者,麦克伦登也不以为然。她说:他们不过是问他们的老板想问的问题。

说起来,半个多世纪以来,麦克伦登早已成了白宫新闻发布会上紧张空气的调节阀,白宫历届新闻秘书都知道:他们要是想避重就轻,躲开一些尖锐的问题,最好的方式就是让麦克伦登提问,因为她提的问题保证不会是那些与当前的国际形势关系密切的问题。

* 晚年轮椅代步 仍然采访新闻 *

时光飞逝,转眼间麦克伦登已经在白宫工作半个多世纪了。1985年以后,由于臀部动手术,麦克伦登女士不得不以轮椅代步。

尽管行动不像以前那么方便,但是她依旧每天早上四点半就起床,作每天的工作准备,然后准时出现在白宫的每日新闻例会上。

最近几年里,由于身体状况每况愈下,手指打起字来也不那么灵敏了,麦克伦登不得不退休,离开了她工作了五十多年的白宫。麦克伦登晚年报导的最后一位美国总统是前总统克林顿。

麦克伦登去世后,克林顿总统发表讲话说:“在白宫的新闻发布会上,人们将会怀念麦克伦登女士那尖锐的提问声。” 克林顿总统夫人、代表纽约州的民主党国会参议员希拉利.克林顿也发表讲话说:“萨拉.麦克伦登女士作为一位女性,是新闻事业的拓荒者和真正的先驱;我非常崇敬她。”

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