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空中缆车得到青睐 - 2003-01-29


美国人上班搭乘的交通工具很多,象自己开车,坐公共汽车,乘船,坐地铁等等。但是,科罗拉多州山区的两个村落,却创造了一种独特的交通工具。记者伊森伯格从科罗拉多州芒廷村发来了报道。

苏珊・特纳要爬上一座山,再下到山另一侧的半山腰去上班。但是,她在路上花费的时间只有十二分钟。山上每年都有将近八米深的积雪,然而再坏的天气对她上下班也影响不大。特纳女士是搭乘免费的滑雪缆车去上班的。她说:“空中缆车真是很棒。它们是很好的交通系统,而且你能欣赏沿途美丽的风景。真是又好又安稳。”

能容纳八名乘客的缆车不断循环往返。在缆车车站,每隔三十秒就有一架缆车通过。在1996年缆车开通之前,特纳女士不得不坐公共汽车。相比之下,缆车可方便多了:“坐公共汽车,你总是要排队,而且要保证按发车时间准时赶到才行。很多时候,汽车来的时候上面挤满了人,所以你就得等下一班,有时候要等半个小时到一个小时。”

约翰尼-史蒂文是特柳赖德滑雪和高尔夫球公司的主管。他说:“在美国,私人汽车已经成为一种灾难,当然也是渡假胜地的祸害。”史蒂文的公司就设在科罗拉多州渡假胜地芒廷村。他不希望这个山村发生空气污染、交通堵塞和没地方停车等问题。这就意味着,他们要为游客和工人在这个新兴起的村子和特柳赖德镇之间找到其他的交通方式。史蒂文公司的管理人员很快就得出结论,铁路系统花费太高了。所以,1980年,史蒂文带了一个代表团去欧洲访问,学习他们的交通系统。在那里,他们发现了一种可分离的座椅缆车。这些高速行使的滑雪座椅能滑出电缆,减速停靠在车站上。在乘客上下缆车之后,它就会再次加速,重新滑到电缆上,时间刚好可以让下一辆座椅到位。这似乎是解决科罗拉多山脉四千米交通问题的最佳方案。

新方案的策划者们反对用座椅,因为它只能容纳四个人,而且是在露天行驶。他们选择使用封闭的八人缆车。史蒂文说,鉴于这种方法可以让乘客迅速地上下山,他们决定扩大缆车系统的使用范围:“我们要让缆车全年运转,不仅仅是滑雪季节。我们想在晚上和恶劣天气里都能使用这种缆车。它不只是滑雪缆车,更是交通缆车。”

它确实成了交通缆车。这种免费缆车从早上七点到晚上十二点,每天开放,并且把起点站和终点站的免费公交车连接起来了。缆车的费用由当地的两个社区负担,也就是山一侧的特柳赖德镇和山另一侧的芒廷村。

卡西-马奥尼是芒廷村的小镇经理。她说,每年有超过一百万人搭乘缆车。他们绝大多数都不是坐车去滑雪,而是希望去买东西,看朋友,欣赏风景,上学,到特柳赖德镇的办公室,或者去山上的建筑工地上班:“有一次,我在缆车上碰到了一个男人,他戴着工具带,拿着一块扁平的石头。他把卡车停在特柳赖德镇,只是上山去干一点活,然后再收工下山。你知道,木匠一般很依赖自己的卡车。但是,他们开始打破美国人依赖自己汽车的习惯了。”

空中缆车系统还避免了交通事故。在渡假区内,很多人会大量饮酒。而空中缆车既舒服又方便,对喝酒的人来说,能不开车就回家就更方便了。空中缆车的唯一缺点,可能就是它们必须在春秋两个淡季,关闭维修。所以,一年当中有160天,芒廷村要重新开通公共汽车,来连接芒廷村和特柳赖德镇之间的交通。

由于大型空中缆车系统的运作非常成功,而且又经济实用,所以,其它的滑雪胜地也在考虑安装类似的系统。

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