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谈美国航天事业未来 - 2003-02-02


美国航天飞机[哥伦比亚号]的失事,是继1986年挑战者号航天飞机失事以来,美国航天史上又一次重大事故。

*影响太空站兴建*

美国航天飞机[哥伦比亚号]在返回地球途中解体的意外事故发生后,美国宇航局航天飞机项目已经宣布,在事故原因未查明前美国所有的航天飞机都将暂时停飞。据美国航天政策专家指出,这次的事故可能会导致美国所有的航天计划延迟至少一年以上。目前宇航局最重要的兴建太空站计划进度将会受到严重影响,而原本预定在太空站进行的实验项目也将被延后或取消。

*失事原因难以查找*

航天专业人士组织的美国宇航中心科技政策中心主任杰里-格雷表示,这项事故无疑是对航天飞机计划和太空站计划的一个重大打击。他说,由于[哥伦比亚号]爆炸发生在离地面40英里的高空,碎片散落各地,要找出[哥伦比亚号]失事的原因恐怕要比[挑战者号]失事意外还要困难。美国[挑战者号]航天飞机在1986年升空时发生爆炸意外之后,美国所有的航天飞机因此停飞了两年半。

俄罗斯宇航官员表示,俄罗斯已经准备在美国航天飞机停飞后接替部份未完成的太空站兴建工作。但是由于俄罗斯近年来在宇航项目上的经费短缺问题日益严重,专家认为如果美国长期停飞航天飞机,太空站可能将被迫撤出宇航员,以例行维修保持其运作正常。

*十六国计划正直关键*

目前,由美国、俄罗斯、日本、加拿大等十六个国家联合进行的国际太空站兴建计划正进入最关键的阶段。美国的航天飞机是是唯一能够运载兴建太空站所需的大型零件的运输工具,也是宇航员往返太空站的主要方式。航天专家指出,在[哥伦比亚号]失事后,如果其他的航天飞机也长时间停飞,那么国际太空站的建设进度无疑将会受到严重影响。宇航局今年原定进行五次航天飞机飞行计划,将高达8万吨重的零件、补给和实验用材料运送到太空站,其中包括用来将太空站的长度从134英尺扩展到310英尺的四个大型组成部份。

*起降研究会重新启动*

这项耗资庞大、主要是用来进行无重力环境实验的太空站兴建计划,到目前为止大约只完成了一半,分别有两名美国籍和一名俄罗斯的宇航员还在太空站内进行工作。宇航局官员强调,这三名宇航员的安全没有问题,太空站内储藏的食品及物品足够他们维持到今年6月底,在必要的时候可以使用连接在太空站上的一架俄罗斯太空飞船返回地球。与此同时,俄罗斯“进步号”飞船已经于星期天升空,预计在星期二抵达太空站,为太空站提供燃料、食品、科研装置和邮件。

分析人士指出,美国在太空探测方面具有世界领导地位,意外事故是无法完全避免的。尽管目前宇航局尚未决定将对航天飞机的计划做出何种改变,但是载人太空探测任务将不会因此停止。就中长期来看,原本因经费因素而取消的研发可以在一般机场起降的空天飞机以取代逐渐老旧的航天飞机的计划可能会重新启动,不过短期之内所有的计划都将被迫延迟。

美国之音中文网-VOA卫视(直播)

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