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美国发现乳癌新基因 - BASE - 2003-02-03


癌症目前是人类的大杀手之一。人体的各个部位都有可能发生癌肿。而乳癌是妇女当中最常见的癌症之一。

*开辟攻克乳癌新路*

每八个女子当中,就会有一个在一生的某一阶段患乳癌。随着医疗技术的长足进步,通过早期的诊断和先进的治疗,乳癌的死亡率已经大大下降。但是,人类目前对乳癌的成因还是不清楚。因此,乳癌研究现在是医学研究的热门题目之一。美国的研究者最近又发现了一种乳癌基因。这一发现,可能为攻克乳癌这种相当普遍的疾病开辟新的道路。

*非健康组织蛋白质*

美国之音科学记者麦卡拉瑞发来报导说,新发现的基因分子是许多种乳癌所共有的。在观察装在试管中的从不同的乳癌中提取的细胞时,美国联邦政府属下的国立癌症研究院的科学家发现了这种乳癌基因。这些科学家当时是在进行基因探索工作,根本不知道他们会在探索中发现什么。他们最初的研究目的,是寻找乳癌细胞所大量生产、但在健康的组织中所没有的蛋白质。

我们知道,蛋白质是基因的产物。生命的各种功能,都是通过蛋白质来进行的。在癌细胞中存在、但在正常组织中不存在的蛋白质,被认为是癌的基因的一个明显的表征。科学家实验室中通过对癌细胞的研究,发现了三千种蛋白质不是他们已知的基因生产的。领导从事这项研究的研究者戴娜・帕斯特恩说,其中一个基因引起了研究者的特别注意,因为这种基因在很多类型的乳癌中,无论是在没有扩散的乳癌还是在扩散的乳癌中都普遍存在。

研究者帕斯特恩说:“我们仔细检查了这种基因在乳癌中得到表达的频率。我们发现,在我们分析的大约一半的乳癌样本中,这种基因都得到了表达。我们发现,在乳癌之外,这种基因得到表达的唯一的另外一个地方是唾液腺。我想,这并不令人感到特别奇怪,因为在器官发育过程中,唾液腺和乳腺有一个共同的起源。”

*从乳癌细胞分泌到血液*

这种名为BASE的乳癌基因的功能现在还不清楚。但是,研究者在《美国国家科学院学报》上发表的研究报告说,这种基因的结构显示,它是从乳癌细胞中分泌到血液中的,而不是只在细胞之内发生作用。这一发现是有用的,因为有了它,人们就可以通过简单的血液检验来发现癌症,从而协助人们诊断许多种不同的乳癌。研究者帕斯特恩领导的研究小组正在开发这样的一种血液测试。研究者帕斯特恩说,这一新发现的第二个重要意义在于,因为这种蛋白质是许多乳癌所都生产的,所以,这种蛋白质可以用作治疗乳癌的新型疫苗的目标。使用这种疫苗的副作用或许是感到口干,或其他跟唾液腺损害相关的症状。但是,帕斯特恩说:“我们认为,假如能够治疗弥漫性乳癌,这些都是可以接受的副作用。”

*非遗传性乳癌基因*

研究者说,新发现的乳癌基因,不是遗传的乳癌基因。遗传的乳癌基因能够让一个人容易患乳癌。但是,新发现的乳癌基因分布更广、更随机,造成细胞在受到某种环境因素的影响的时候发生突变。尽管科学家们发现乳癌牵涉几百种基因,但是,有些基因在癌症发展中要比另外一些基因作用更大。波士顿的戴娜・法博癌症研究所的乳癌治疗医生林赛・哈里斯说,新发现的基因BASE看来就属于这种作用更大的基因。哈里斯说,某些基因之所以跟其他基因不同,是因为它们看来是生化过程的推动者,一切生化活动都是从它们那里出发的。基因BASE就有这些特点。它在细胞的表面,是一种感受器。这些特徵使它更有可能成为推动癌症发生过程的重要因素。

美国国立癌症研究院的研究者们表示,他们的下一个目标是,在发现新的癌症基因的基础上,设法用药物或疫苗来攻克癌症。

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