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2月3日美国国会动向 - 2003-02-03


美国国会众议院民主党派领袖佩洛西和众议院科学委员会成员对哥伦比亚号航天飞机失事发表公告。众议院科学委员会的七名成员最近到南极洲和南极进行了考察,视察美国在南极地区的科学工作的情况。返回美国以后,考察团的两名共和党议员、马里兰州的巴特莱特和密西根州的史密斯议员接受了美国之音的采访。

*向航天机遇难者致哀*

二月一号美国宇航局的哥伦比亚号航天飞机在返航进入大气层后失事。国会民主党领袖佩洛西和众议院科学委员会的成员分别发表公告。这些议员表示,对哥伦比亚号上的七名遇难宇航员表示深切的哀悼。并对他们的家人表示慰问。这些宇航员是美国伟大的宇航探索的先驱,他们通过史无前例的科学试验造福人类。他们的贡献在生命科学和其他领域给全人类带来了福音。宇航员致力于如此勇敢的探险,给全人类树立了榜样。这些议员表示,他们跟布什总统一道为牺牲的宇航员祈祷。同时对以色列人民失去一位优秀的儿子而感到悲痛。议员们希望,死难者的家属想到全体美国人都在跟他们一道承受悲痛的打击,这能使这些家属感到一定程度的安慰。议员们同时表示支持美国航天局继续载人太空探险的事业。

*视察美国南极科学工作*

众议院科学委员会的七名成员最近到南极洲和南极进行了考察,视察美国在南极地区的科学工作的情况。返回美国以后,考察团的两名共和党议员、马里兰州的巴特莱特和密西根州的史密斯议员接受了美国之音的采访。两位议员对美国之音说,美国每年在南极洲的科研工作方面要花费一千七百万美元。这次国会科学委员会的南极洲之行,就是要实地考察这些钱用的是否有效。随国会考察团到南极的还有美国全国科学基金会的主席。考察团访问了美国在南极洲的三个科研营地。这些研究必须在南极洲的条件下才能进行。来自马里兰州的巴特莱特说,南极是从事射电天文学最理想的地点。因为当地的空气极冷,又极为乾净,从南极观测宇宙几乎跟在太空中观测宇宙一样。南极洲的陆地面积等于世界陆地面积的百分之九,等于美国和墨西哥国土面积的总和。而且在这片广阔的大陆上完全没有污染。南极洲的另一个独特地方是,在这片土地上,一年只有一次日出和一次日落。

另一位去南极洲视察的议员史密斯对美国之音说,他是众议院科学委员会下属的科学研究小组委员会的主席。史密斯说,美国在南极洲的科研队伍是世界最大的。目前一共有22个国家在南极洲有考察队常驻。没有一个国家对南极洲的任何一个地点拥有主权。在那个大陆完全没有军队。这种情况在世界上是绝无仅有的。全部南极洲大陆都覆盖在冰层之下。人们难以想象的是,在几公里厚的冰层下面,居然有生物存在。这些生物有的非常古老,具有极为独特的科研价值。史密斯说,国会科学委员会,特别是我领导的科研小组委员会直接负责审查和指导美国在南极的考察工作。考察工作的预算由美国全国科学基金会提供,这个基金会则直属国会领导。

七位议员在南极洲期间,每天都通过因特网跟本选区的中学生交流。他们利用这次难得的考察机会,向国内学生提供了大量有趣的科学知识,增加了学生们学习科学的兴趣。

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