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因特网并不导致专制垮台 - 2003-02-03


随着因特网的普及化,许多人认为这将有助于促进极权国家的民主化,甚至导致专制政权的垮台。但是有学者指出,尽管因特网提供了取得资讯的一个新渠道,但是在许多不民主国家中由于政府对因特网的监控,因特网并没有对专制政权形成严重威胁。

*统治权力利用因特网*

卡内基和平研究基金会研究员尚缇-卡拉蒂尔和泰勒-波厄斯针对八个极权国家的因特网使用情形进行调查后指出,尽管许多人相信因特网的普及将会对专制和封闭的政权形成严重挑战,甚至导致专制政权的垮台,但是其研究结果发现,因特网不一定会对极权统治形成威胁,特别是那些政府从一开始就掌控因特网发展的国家。卡拉蒂尔说:“根据针对八个国家进行的研究,我们认为因特网不一定对专制政权形成威胁。我们没有把因特网视为是传播自由的病毒,而是将它视为一种工具,因特网所带来的影响受到其被使用的政经和社会环境而有所不同。这并不是说因特网完全无法对专制政权形成挑战,但是我们发现因特网有时候也被政府用来加强其统治权力。”

*网监技术越加先进*

这份研究的对象包括亚洲的中国、新加坡、越南和缅甸以及古巴、埃及、沙特阿拉伯与阿拉伯联合大公国。在中国方面,卡拉蒂尔指出,尽管有越来越多的人开始使用因特网取得资讯,也出现了一些可以发表和交流意见的网上公共论坛,但是中国政府严密的控制着因特网的使用,大量封锁民间异议团体的网站,并限制网上言论的内容,使得因特网无法在促进社会开放和民主上起到太大的作用。卡拉蒂尔说:“有关当局利用法规、监视、威胁和逮捕等方式来限制这种新的传播和沟通渠道,目前看来这个方法的确发挥了作用。在专制封闭社会下成长的因特网使用者担心遭到当局的迫害,在言论上尽量避免触及政治敏感的议题,中国政府越来越先进和严密的网路监控技术也使得因特网使用者不愿冒着被逮捕的风险去查阅被封锁的网站,或是利用因特网从事政治活动。”

*雅虎等网站自律*

卡拉蒂尔指出,尽管象法轮功组织和中国民主党等组织曾经成功的使用因特网来加强联络沟通和宣扬理念,但是由于受到当局的限制和封锁,现在这些组织的网站只能在海外发挥比较大的作用。此外,中国政府知道无法建立毫无漏洞的防火墙,转而鼓励自我检查机制,向雅虎等因特网入口网站业者和中国当局签定了协议,自行雇用人员来过滤网站所能够取得的资讯,政府有条件性的容许因特网上的批评言论作为民众抒发不满情绪的渠道,甚至利用因特网作为政府宣传的工具,这些发展都显示中国政府成功的控制了因特网在中国的发展与使用。

*仅有因特网还不够*

与卡拉蒂尔共同发表这本名为《开放的网络,封闭的政权》的因特网研究新书的波阿斯,在总结研究结果的时候指出,在针对中东、古巴和亚洲地区的专制国家所进行的调查来看,在一些中东国家的例子中,反映强烈的极端穆斯林主义的舆论对在反恐战争中选择与美国站在同一边的政府形成了挑战,但是仅仅是因特网的存在并不意味着必定会推动社会民主或政权垮台。但是长期来说因特网可能会促进社会发生一些改变,可能会逐渐强化社会制度的改善和加速经济发展,因而对国家的发展产生正面的影响。作者呼吁西方国家的决策者体认到这个客观的现实,同时透过世贸组织等国际架构和人权对话等方式来促进这些专制国家的逐步改革,而因特网对政治造成的影响可能还必须经过更长的时间才能显现出来。

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