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老式唱片起死回生 - 2003-02-06


八十年代,随着音乐光盘的产生,老式唱片的销量一落千丈,几乎在美国绝迹了。有整整一代美国人从来没有享受过那种把老式唱片从封套里拿出来,放到唱片机的轴心上,再小心翼翼地把唱针放到你喜欢的歌曲上的感觉。但是,老式唱片还没有完全消失。据记者奥斯伯恩报导,在田纳西州纳什维尔市,老式唱片还在制作发行,而且还有东山再起的趋势。

参观那些制作光碟的工厂,真是没什么可看的。在玻璃隔离的无菌室里,由计算机控制的机器人几乎是悄然无声地在印制光盘,每分钟能做出几百张来。而参观老式唱片工厂可是完全不同的经历。

在纳什维尔市的联合唱片制作公司,整个大楼随着巨型锻压机发出的敲击和喷汽声在震动。你要扯着嗓门喊才能让别人听见,空气里到处弥漫着塑料燃烧的气味。公司总裁克里斯-阿什沃思带我们参观了工厂:“在你左边是六台十二寸锻压机,右边是三台七寸锻压机和三台十二寸锻压机。环顾这个车间,我们看到的都是白发老头。对了,只有很少的这几个还在这里了,他们制作唱片至少三十年了。”

制作高质量的唱片是个复杂精确的工作,所以他们的经验很重要:“第一道工序就是,开动挤压机,给塑料加热。当这些塑料从挤压机里出来的时候,看上去就象是打冰球用的那种冰球。然后,再把它放到一个轴心上,上下两面各贴一个标签,A面在上,B面在下。接下来就该锻压了。我们用锻压机进行高压挤压,然后再把唱片浸到冷水里。等唱片冷却下来,它就会滑出锻压机。再把它修剪成圆形。这样,每隔大约34秒就能做出一张唱片。”

七十年代末,纳什维尔的各家公司每个星期要制作将近一百万张塑料唱片。而今天,联合唱片制作公司是这座音乐城的最后一个,也是到目前为止最有名的一个唱片压制厂了。联合唱片制作公司还在五十年代末莫汤唱片公司早期的成功中发挥了作用。当著名制作人贝里-戈迪付不起发行他第一张单曲的费用时,联合唱片公司允许他不必先付发行费。

对公司总裁阿什沃思来说,投资联合唱片公司是场赌博。在老式唱片看起来几乎要绝迹前的五年,他买下了这个公司。阿什沃思说:“我确实做了一些研究,我到当地的一个书店,他们有所有你能想到的音乐杂志。我花了一整天看这些杂志,想了解老式唱片的情况究竟怎么样。”经过研究,阿什沃思相信,对老式唱片的需求还会有很多年在几个市场上保持稳定。人们还在广泛使用播放七寸单张唱片的老式电唱机。重新发行的唱片还是令人吃惊地受到欢迎。猫王艾尔维斯的纪念专辑是联合唱片制作公司最畅销的唱片之一。

很多唱片爱好者仍然钟情于老式唱片。他们相信老式唱片的声音比数码唱片更加柔和、温暖。录音工程师斯潘塞-塞科依收集了从早期的乡村音乐到幻觉摇滚的超过七百张老式唱片。他说:“我认为,这种温暖的感觉来自唱片的外在特点。老式唱片都有纹路,针头或唱针从纹路中滑过。我想,这种构造本身就使它感觉很温暖。我并不是说,不能把数码唱片做出这种温暖的感觉,只是从录音工程师的角度看,那需要花更大功夫。”

但是,这不仅是怀旧的感情在起作用。流行歌曲、绕舌音乐和独立唱片公司都把自己的新作压制成老式唱片,寄给世界各地的歌舞厅和夜总会,从而保证了市场的稳定增长。

唱片播放师克拉克-华纳在北美和欧洲各地的舞厅都工作过。他说:“有些名气很大的唱片播放师能在歌曲向公众大规模推销之前,拿到这些歌曲的唱片。所以,这就象一个试验基地,要想做些改变可以很快就完成。联合唱片制作公司一直向我们提供这些唱片。”华纳说,大多数唱片播放师都是热衷技术的人,总是对最新的器材或媒体感兴趣,但是他们似乎也不能抵抗老式唱片的魅力:“我想,这是因为老式唱片的手感。不论是通过按纽、吉他的琴弦、还是钢琴的琴键,人们还是想以触摸的方式塑造声音。这就是老式唱片能打入电子音乐的原因,更能进入唱片播放师和歌舞厅的文化了。”

广大音乐唱片爱好者似乎在追随这个趋势。在过去五年里,克利斯-阿什沃思眼看着联合唱片制作公司的业务增加了一倍。最近,他在几十年里第一次发现,纳什维尔一家唱片店在卖老式唱片。阿什沃思在对他的投资获得回报感到高兴的同时,更令他感到满意的是,他为保留音乐史中一小部份有价值的东西尽了微薄之力,并从中得到了乐趣:“昨天,我和一个从达拉斯来的朋友在一起,我们认识差不多20年了。他问我,‘你在干什么,克利斯?’我告诉他我在做老式唱片。他就说,‘啊,你做的事真有意思!’我说,‘对,是特有意思。’然后他说,‘现在做老式唱片是件很不错的事。’”

如果你想了解更多关于制作老式唱片的工艺,你可以浏览联合唱片制作公司的网站,网址是WWW.UNITEDRECORDPRESSING.COM,然后点击“VINYL SPEAK”(老式唱片开讲)。

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