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美国经济忧患重重 - 2003-02-06


根据美国劳工部2月6号公布的数据,美国2002年第四季度的生产率是2001年经济衰退以来最差的一次。同时,美国就业市场处于近20年来的最低点。即使是在职员工,他们的工资增长率也在放缓。

*02年末季生产率大跌*

2月6号,美国劳工部宣布,2002年第四季度的生产率是从2001年美国经济衰退以来下降幅度最大的一次,为负0.2%。不过,去年第三季度生产率增长强劲,为5.5%。生产率指的是每个小时工作的产出率。分析人士认为,第四季度生产率下降的原因是2002年第四季度经济放缓,只增加了0.7%,比第三季度下降约3.3%。

*就业市场每况愈下*

与此同时,美国的就业市场也陷入近20年来最糟糕的地步。而且由于美国可能对伊拉克开战和经济好转不明显,很多雇主不知道目前这种就业情况什么时候才能结束。

根据美国劳工部的数据,从2001年3月经济衰退开始,美国已经减少了两百多万份工作,也就是1.5%,十年前,相似情况下美国工作减少了1.3%。

裁减人员最多的是生产计算机、家俱和钢铁等耐用产品的厂家,裁员大约九分之一。航空、股票经纪和服装业也至少裁员十分之一。政府部门是少数几个继续增加雇员的机构之一。

尽管去年12月失业率保持在6%,但是政府的数据显示,从去年夏天开始,大约1百万人既没有工作,也没有在找工作。这反应了失业工人对就业市场缺乏信心。而更大的问题是雇主不原意雇用工人。尽管美国经济一年前就开始恢复,很多雇主也需要人,但是他们对雇用新人心存疑虑。原因是政府预测的经济增长并不稳定,另外对伊拉克可能进行的战争和可能上升的石油价格也让雇主们犹豫不决。

*收入赶不上通胀*

对在职工人来说,缺少就业机会也导致他们涨工资的机会减少,只有收入最高的那些工人的工资增长率能赶上通货膨胀率。根据华盛顿经济政策机构对政府数据的分析,收入最低的20%的工人,他们的工资只比前一年高出1.1%,而同期通货膨胀却高达2.2%,是工资增长幅度的一倍。收入中等和最高的工人工资增长分别是2.1%和2.7%。

尽管布什总统在1月28号的国情咨文里说,改善就业市场是今年的首要目标,并要求国会通过6千7百多亿美元的减税计划,希望最终增加一百五十万份工作机会,但是明显的经济和就业好转还需要一定时间。

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