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国会一周 - 2003-02-07


二月一号美国宇航局的哥伦比亚号航天飞机在返航进入大气层后失事。国会两院两党领袖以及两院科学委员会的成员分别发表公告。这些议员表示,对哥伦比亚号上的七名遇难宇航员表示深切的哀悼。并对他们的家人表示慰问。这些宇航员是美国伟大的宇航探索的先驱,他们通过史无前例的科学试验造福人类。他们的贡献在生命科学和其他领域给全人类带来了福音。

宇航员致力于如此勇敢的探险,给全人类树立了榜样。这些议员表示,他们跟布什总统一道为牺牲的宇航员祈祷。同时对以色列人民失去一位优秀的儿子而感到悲痛。议员们希望,死难者的家属想到全体美国人都在跟他们一道承受悲痛的打击,这能使这些家属感到一定程度的安慰。议员们同时表示支持美国航天局继续载人太空探险的事业。

国会共和党人对鲍威尔在联合国安理会的讲话反应是正面的。得克萨斯州选出的众议院多数党共和党领袖狄雷,形容鲍威尔的报告“具有说服力,一拳击出,令萨达姆一蹶不振”。他说,对姑息萨达姆的人而言,不提出这些令人发指的证据,他们是不会醒悟自己的错误的。众议院国际关系委员会主席海德表示,证据会讲话,任何有理性的人听过鲍威尔的报告后,必定能理解为什么美国一定要萨达姆遵从联合国的决议解除武装,因为一旦萨达姆将大规模杀伤性武器交给恐怖分子,美国每一个人都可能成为无辜的牺牲者。

民主党籍重量级参议员爱德华-肯尼迪指出,固然萨达姆是一个十恶不赦的邪恶坏蛋,但身为美国总统,布什应该向人民说清楚,这场战争可能付出什么代价,万一萨达姆使用大规模杀伤性武器,会产生什么样的结果。美国的军队及人民值不值得冒那么大的风险。民主党众院领袖佩洛西认为,在走向战争之前,应想想看还有没有其他解决方式,例如继续执行武检、外交途径或其他威吓手段。在没有用完其他方式之前,不宜急于动武。参议院外交委员会民主党首席成员白登则强调,没有人怀疑鲍威尔提出的证据,但美国采取任何军事行动,都必须获得联合国的支持,因为打胜仗容易,战后的残局收拾及经济重建则需要联合国的合作,美国单独是无法应付的。

国会参议院新上任的外交关系委员会主席、共和党议员卢加尔和该委员会的民主党首席成员白登都批评布什总统对北韩的政策不能解决问题。他们两人都呼吁总统主动跟平壤谈判,停止北韩的核武器项目。白登参议员指责白宫的政策是消极的、没有创意的。白登还表示,美国政府需要重新获得主动权。共和党的卢加尔也表示,布什应该表现出美国的领导地位,开始跟北韩进行广泛的对话,并任命一名高级官员协调北韩政策。卢加尔还表示,许多参议员都认为,目前白宫忙于处理伊拉克问题,所以暂时搁置北韩问题。但是卢加尔说,这种状况将把美国置于更加困难的处境之中。在此之前,布什政府的官员说,美国将在韩国新政府就职后再开始跟北韩谈判。

星期二,三十五位民主党参议员表示,他们担心如果布什总统把部份联邦政府机构私有化的计划得以实现,这些机构的雇员不会得到公平的待遇。以著名参议员肯尼迪为首的三十五位参议员说,布什政府的计划对合同商有利,它将限制联邦雇员竞争工作岗位的能力,降低这些机构的效能,使人们对这些机构的信心产生疑问,而且私有化不一定能为国家节省开支。

布什的私有化计划的目的是通过竞争,提高联邦机构的效率。这项计划规定,把同商业活动有关的八万五千个工作岗位放到劳工市场上竞争上岗。白宫认为,这类工作必须通过竞争才能达到高效率。

自从布什总统提出下个财政年度的预算计划以来,国会民主党人一直在批评这项计划。多数共和党议员则表示支持总统的预算计划。然而,本星期,一些重要共和党议员提出了不同意见。参议院金融委员会主席、共和党人格拉斯利说,参议院将较大幅度的削减总统的减税计划,在一定程度上减少短期内的赤字问题。格拉斯利说,在调整计划的过程中总统不会一无所得,但是总统也不会得到他想得到的一切。众议院议长哈斯特尔特也在探讨新的刺激经济的办法。

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