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托马斯--稿费百万的美国大法官 - 2003-02-12


克莱伦斯. 托马斯(CLARENCE THOMAS)是目前美国最高法院九位大法官中唯一的一位黑人大法官,也是美国历史上第二位最高法院黑人大法官。最近,他和纽约的�哈泼-科林斯出版公司�签订百万美元合同,撰写个人回忆录,引起人们的关注。

* 稿费之高 打破纪录 *

最高法院大法官出回忆录,本来也不是什么新鲜事;但是,在历来出书的法官中,托马斯预先获得的稿费,却是最高的。

远的不提,近的就有现任最高法院首席大法官威廉.伦奎斯特,他过去出的几本书预先获得的稿酬都不过几万美元;还有最高法院女大法官桑德拉.奥康纳,她在2001年由�兰登书屋�出版的回忆录荣登>畅销书名录,当时也不过给她带来八万三千美元的预付稿酬。相形之下,托马斯法官的百万美元预付稿酬,自然就显得特别突出了。也正因为如此,>在报导这件事的时候就说:托马斯大法官这次可是中了头彩。

* 代理有方 获得高酬 *

美国的作者一般都由代理人协助与出版商联系。代理人既为他联系出版事宜,也替他讨价还价,尽量多争取稿费。按惯例,代理人将获得最后出版商付给作者稿费的百分之十五。所以,这次托马斯虽然将从�哈泼-科林斯出版公司�获得一百万美元的预付稿酬,但是,其中却要扣除十五万美元的代理人佣金,托马斯本人所得,只有八十五万美元。尽管如此,相对于他十八万四千四百美元的年薪来说,这也是一笔巨款了。有人酸溜溜地说:这可相当于托马斯大法官四年半的工资呀!

美国有关法官道德操守的联邦法律规定,法官一年之内在本职工作之外赚取的收入不得超过两万三千美元,但是,出书赚取的稿费不在此限。评论人士说:由此看来,托马斯大法官这笔八十多万美元的稿费收入,看来是赚定了。

托马斯法官是美国最高法院九位法官中著名的保守派。他这次出书引起人们关注倒还不仅是因为稿费数额之高。哈泼-科林斯在纽约各大出版公司中以出版保守派人士的作品而闻名。公司的老板是美国著名保守派人士、媒体大亨默多克。据>报导:这次托马斯大法官回忆录的代理人在纽约徵求各大出版公司的意见时,一些以出版自由派人士作品闻名的出版公司就婉言谢绝,不愿与托马斯大法官发生关系。不过,对托马斯回忆录感兴趣的出版公司还是有的。托马斯的代理人按惯例请感兴趣的出版公司各自出价,就像是拍卖行拍卖古董一样,拍卖托马斯回忆录的出版权,结果哈泼-科林斯出版公司最后以一百万美元的价格竞拍成功,获得出版权。

* 虽然合法 仍有议论 *

消息公布后,评论人士说:虽然从法律上说,托马斯出书的稿费再高也没什么不合法的,但是美国律师协会法官行为守则毕竟规定法官不应该参与可能利用其职务的经济性行为,不应该参与可能与当事人发生关系的行为。人们说:这样看来,如果将来最高法院审理与�哈泼-科林斯出版公司�或者默多克名下其他商业机构的案子,托马斯就一定要回避的了。

另外,熟悉出版界情况的人士也指出:一般来说,如果出版公司预付稿费一百万美元,精装本就要卖到二十五万册才能不赔钱。所以,凡是预付了高额稿酬的出版公司都会在出书前后安排作者四处演讲,或者接受记者采访,上电视,上广播节目,为作品推销。一些法律学者针对这一情况就说:法官本来是不应该经常抛头露面的。这不仅是一个合不合适的问题,也是一个身份地位的问题。的确,美国政界人物中,国会议员与媒体见面是家常便饭,但是,最高法院大法官就鲜少在媒体或公众面前露脸。

* 出任现职 曾遭反对 *

克莱伦斯.托马斯1948年出生于美国南方乔治亚州萨瓦纳,今年五十四岁 。他的父亲是农民。

青年时代,托马斯毕业于耶鲁大学法学院。后来,托马斯先后担任过密苏里州助理司法厅长,联邦政府教育部负责民权事务助理部长,以及联邦政府平等就业机会委员会主席。多年来,本身是黑人的托马斯在黑人社区很不受欢迎,一个主要原因是他坚决反对在就业机会上照顾少数族裔。

1989年,老布什总统提名托马斯出任首都哥伦比亚特区联邦上诉法院法官,1991年又提名他出任美国最高法院大法官。那时,托马斯法官要出任最高法院大法官的消息可是美国社会的大新闻。一方面,托马斯是黑人,同时又是保守派,因此受到黑人社会团体以及自由派人士的坚决反对;另一方面,在参议院就托马斯出任最高法院大法官一事举行听证之际,曾经担任过托马斯助理的黑人女教授阿尼塔.希尔公开指责托马斯曾经对她进行过性骚扰。托马斯极口否认希尔的指责。后来,参议院在对托马斯出任最高法院大法官一事激烈辩论后,以五十二对四十八多得有限的票数通过。在参议院就联邦法院大法官任命案投票的历史上,这是赞成票最低的一次。事后,托马斯曾经感慨地说:在所有美国公众面前就性骚扰的指责为自己辩护,实在痛苦。

美国司法界观察人士认为:托马斯上任后在审理案件时,一般都与保守派首席大法官伦奎斯特、保守派大法官斯加利亚等人持同样意见,因而,在人们眼里,他是美国最高法院最保守的大法官之一。

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