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调查人员继续寻找航天飞机碎片 - 2003-02-22


美国调查人员正在尽可能寻求获得所有哥伦比亚航天飞机解体过程中拍摄下来的照片和录像,以帮助他们寻找飞机的残骸碎片。调查人员特别在寻找航天飞机最初开始解体时的碎片。

在哥伦比亚号航天飞机解体三个星期后,负责调查这一灾难的独立专家调查小组,仍然在寻求找到航天飞机在飞越美国西南上空最后一段行程时坠落的碎片。到目前为止,有四千块碎片被集中到了佛罗里达州肯尼迪太空发射中心接受考察。另外还有一万块正在从路易斯安纳州的收集中心运往佛罗里达。但是调查小组负责人哈罗德・格曼说,还有更多的碎片仍然下落不明:“到现在我们才收集到很小很小一部份碎片。”

调查人员特别在寻求找到最早掉下来的碎片,他们的理论是,这些碎片将有助于确定航天飞机最初出现问题的确切方位。调查的着重点是航天飞机的左边,左边的传感器显示出飞机在进入大气层时,左翼温度升高得不正常。

*航天飞机穿越加州时开始解体*

到目前为止,人们没有在德克萨斯州中部以西的地方找到任何碎片。那一带大约是航天飞机绝大部份机体解体发生过程时经过的美国西南的中点。但是调查人员说,航天飞机的一些部份早在穿越加利福尼亚州上空的时候就开始脱落。美国航天局正在请求从加利福尼亚到德克萨斯州以及沿线其它州的居民,在沿航天飞机航线下200公里宽的地带注意寻找有没有飞机的碎片。

作为寻找碎片以及出事原因的一个组成部份,调查人员正在分析显示哥伦比亚航天飞机最后几分钟的图象。他们正在逐一考察政府部门以及民间航空爱好者拍摄下的照片和录像,以确立飞机的解体过程。

调查负责人格曼说,他的调查小组有向西远至夏威夷毛伊岛美国空军望远镜拍摄下来的照片。这架望远镜是世界上威力最大的望远镜之一,可以看到将近三百公里外太空中一只拳头那么大的物体。格曼说:“我们的确有来自毛伊岛望远镜的照片,我们正在对这些照片进行分析。我们看过这些照片后,还没有看到任何明显的异常现象,不过我们的分析还处于初始阶段。”

调查小组得到的照片和录像也许会帮助他们确定航天飞机的碎片都掉到了哪里。分析人员通过确定图象拍摄的方位、通过确定背景上的行星和恒星来计算图象拍摄的确切时间和角度。为了估计碎片坠落的地点,他们对碎片的特征、已知的大气以及风力数据进行评估,以便计算碎片可能的坠落曲线。他们查阅该地区的雷达数据,看雷达有没有在符合碎片潜在的坠落曲线上捕捉住任何东西。

调查人员之一、空军少将约翰・巴里说,搜集航天飞机残骸的工作非常繁琐,需要很长时间:“眼下我们无法估算我们还有多大一部份碎片需要找到。我们希望再找到相当多的碎片,在未来一个又一个星期的很长一段时间里,人们都会继续交来飞机残骸。”

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