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主日学校力求吸引学生 - 2003-02-26


对数以百万计的美国人来说,主日学校是每周必到的地方。主日学校主要是基督教的一项创举。举办主日学校的观念是1790年从英国流传到美国来的。初期,主日学校提供给贫穷家庭免费阅读的课程,但是后来,主日学校逐渐转变成把最重要的基督教价值观传授给每一个新生代的场所。在美国,几十年来参加主日学校的人数逐渐下降。但是,据记者奥斯本报导,许多基督教的教育家确信,主日学校不但会继续存在,而且还会在这个新世纪里发扬光大。

对许多美国人来说,他们对主日学校的童年记忆包括:在教堂带有霉臭味的地下室里待过无数个钟头的日子,忍受那些长于表达感情但却缺乏训练的讲师枯燥无味的讲课。过去三十年来在某些方面,主日学校也很少有所改变!

美国田纳西州纳什维尔的伍德蒙特山基督教堂有两千五百名会众。有三名全职雇员和四百多名义工为伍德蒙特七百名儿童主办主日学校和每周星期三的聚会。专业教育家埃迪・普莱蒙斯是主日学校节目主任。普莱蒙斯说:“如果他们在每个星期三和星期天都到教会来,我们就会占了这些孩子们每周百分之二的时间。因此,我们就必须要在每个星期天上午扩大举办主日学活动。”

*课堂气氛像庆祝节日*

以伍德蒙特为例,扩大举办主日学校活动先要把几百名儿童聚集在一间宽大的、装饰得五彩缤纷、灯光十分明亮的房间里,还要有装扮成圣经里的人物参加。当孩子们开始一边唱歌、一边拍着手、在房间里绕圈游行的时候,现场的气氛就像是在庆祝节日一般。普莱蒙斯说,所有这些活动只是刚开头:“我们把孩子们分成人数很多的大组,利用戏剧、朗诵、说故事、木偶表演和创作音乐等项目来教导他们。”

经过三十分钟各大组非常热烈的互动表演之后,把孩子们再分成许多小组。每小组有五到六个小孩围成一个小圆圈分散在房间的四周。这些孩子每周都会跟同组固定的同伴和固定的那位成人导师在一起。他们先复习课本的主要内容,然后为他们的家人和朋友祷告。

伍德蒙特的主日学校正是美国各地越来越多的教堂主日学校的标准典型。有时候似乎是有点杂乱无章的,但是,事实上,主日学校是利用美国儿童的学习方式审慎安排的。汤姆・舒尔茨是美国第一流的主日学校教学权威。他指出,教育出生于多种媒介文化的儿童,需要采用一种新颖而且完全不同的教育方式。舒尔茨说:“在过去,孩子们可以安静地坐在一排排的椅子上,被动地聆听一位老师讲课。如今,那种方式根本达不到我们所要寻求的效果。很多人会争辩说,现在这个年头,打从很小的年纪起,每个人都好像是被绑在不同的线路上。我们现在的思维方式跟过去旧世代人们的思想方式完全不一样了。”

*教学活动强调互动关系*

跟过去被动的教学方式完全相反的是,伍德蒙特主日学校大组的教学活动强调孩子们的互动关系。孩子们几乎是不停地在动。提供主日学校课程编排作业的“群体出版社”社长舒尔茨说,最新的研究结果显示,这是一种成功的策略:“我们发现,人们亲自动手做,亲身经历某些事情的时候,就能够学到更多的东西。任何年龄的学习者都能够实际体验圣经的故事,学习、保留和运用更多、更多的知识。”

舒尔茨说,伍德蒙特主日学校的小组学习活动也有科学上的根据:“当任何年龄的学生在学习过程中可以跟别的学生彼此合作,互相交谈的时候,他们就能够学到很多的东西。教育家们普遍发现了这个事实。他们会用‘合作式教育’或者‘合作式学习’的名词,来说明学生在小组里共同合作学习的方式。”

但是,并不是每一个人都相信像“合作学习”、木偶滑稽短剧和装扮圣经人物之类的学习方式是未来的潮流。对于有些批评人士指责说现在的主日学校除了娱乐活动就没有提供甚么实质性的教学内容这种批评,伍德蒙特的教育主管普莱蒙斯就有现成的答案。他说:“我认为,耶稣就是在娱乐世人。那就是为什么会有大批群众跟随在他后面的原因。他的教导方式是任何人从来不曾被教过的那种方式。所以,我认为,就尝试跟这一代文化的孩子们打成一片来说,我们的确需要学会娱乐他人,但是,我们是用上帝的话语来娱乐他们。”

*生活中的主要部份*

事实上,美国的教会可能没有其他的选择。舒尔茨指出,过去三十年来,参加主日学校的人数从每周上课最高的四千一百万人下降到两千六百万人的低点。但是,他说尽管人数快速下降,他仍然确信,主日学校将继续是美国生活中的一个主要部份。这种信心不仅是来自他所倡导的先进教学技术,而且也来自对他们的信仰再度显示热忱和兴趣的这一代年轻的基督徒家长们。舒尔茨说:“当你去观察像主日学校和星期三聚会等儿童节目的时候,正是现在的家长们用来选择参加哪个教堂的一项主要理由。说到这儿,这也是他们又回到教堂来参加聚会的一个主要理由,在此之前他们可能好久都没上教堂了,而如今主日学变成他们用来选择一间教堂的主要标准。”

在纳什维尔的普莱蒙斯对这些年轻家长的子女们同样地印象深刻:“就在最近,我们读小学的孩子们筹钱买了几头水牛送给一个第三世界国家。他们知道水牛会帮忙那些农耕家庭犁田下种,帮忙运送井水。那就是让这些孩子们变得与众不同的原因。所以,我认为,未来的教会将继续有更多人积极参与。”

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