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哥伦比亚号隔热瓦焦片可能是线索 - 2003-02-26


美国的调查人员发现了一块严重烧焦的哥伦比亚号航天飞机上的隔热瓦。这片烧焦的隔热瓦也许包含了哥伦比亚号为什么会在重返大气层时解体的原因。发现这片隔热瓦的地点,以及这片隔热瓦原来在哥伦比亚号机身上的位置,使得这项发现变得可能格外重要。

发现这片烧焦的隔热瓦的地点,比任何其他哥伦比亚号残骸碎片的发现地点,都更靠得克萨斯州西部。这意味着这片烧焦的隔热瓦可能是最早从哥伦比亚号机身上脱落的部件之一,从而可能提供哥伦比亚号如何在重返大气层时解体的线索。负责调查这次灾难的独立委员会说,这片烧焦的隔热瓦的形状和厚度,显示它位于哥伦比亚号出问题的左翼表面。这点可能非常重要,因为调查委员会怀疑,有某种东西穿透进哥伦比亚号左翼,从而使高热气体进入哥伦比亚号。哥伦比亚号左翼的温度感应器显示在解体前几分钟,温度急剧上升。

*深入各项调查*

调查委员会主席戈曼表示,隔热瓦专家将仔细检视这块隔热瓦以及其他被发现的隔热瓦。但是他也指出,要找出这次灾难的原因还有很长的路要走。席戈曼说:[我们所发现的这些隔热片令人鼓舞。但是这些隔热片还不足以拼凑出事故的图像。这些隔热片只是开始告诉我们。有些事开始浮现,但还不是答案开始浮现。] 戈曼说,对于哥伦比亚号在18倍音速下解体所散落在路易斯安那州和得克萨斯州的成千上万片残骸,目前才发现了不过十分之一。而且左翼的部份只有很小一部份被发现。

调查人员强调,他们才刚开始他们的工作,还在了解航天飞机以及支持航天飞机的结构。戈曼的调查小组这个星期在全美各地访问美国宇航局和承包商的工作人员和经理。跟1986年挑战者号航天飞机的爆炸后所不同的是,哥伦比亚号航天飞机解体将近一个月后还没有找出明确的原因。因此,戈曼表示,这项调查将深入各个领域,包括航天飞机的结构,运行,维修,以及宇航局的管理政策。他说:[由于我们不知道我们要往那儿去寻找线索,所以我无法告诉你我们目前处在那儿。我们很难说这项调查的结果会是如何。我不希望对这件事做任何猜测,我只说,为了确保宇航局能够开始着手处理潜在的问题,我们将在有任何初步发现的时候告诉大家。]

这个星期四监督宇航局的国会众议院小组委员会将单独举办听证会,了解哥伦比亚号事故对美国宇航局计划的影响。

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