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卡尔帕娜.查乌拉--最近遇难的宇航员 - 2003-02-27


美国航天飞机哥伦比亚号最近从外层空间返回地面时解体,机上七名宇航员都不幸遇难。事故发生后的这一段时间里,美国人民都在以各种方式纪念为人类的太空探险事业献出了宝贵生命的七名宇航员。这七名宇航员分别是:四十五岁的机长里克.哈斯本德,四十一岁的副驾驶威廉.麦库尔,四十三岁的酬载指挥员麦克尔.安德森,四十八岁的酬载专家、以色列宇航员伊恩.拉蒙,四十六岁的宇航专家戴维.布朗,四十一岁的宇航专家劳雷尔.科拉克女士,和四十一岁的宇航专家卡尔帕娜.查乌拉女士。本文介绍卡尔帕娜.查乌拉女士。

* 争强好胜 不让须眉 *

卡尔帕娜.查乌拉1961年出生于印度首都新德里北部一个叫卡尔纳尔的小村庄。她的父亲很有经商头脑,从手无分文发展成为生产轮胎的百万富翁。查乌拉从小性格倔强,争强好胜,一点也不因为自己是女孩子就退让三分。相反地,凡是男孩子作的事她也总是想试试,如练习武术、骑自行车这些在印度许多地方对女孩子来说有失体统的事,查乌拉都要作。

说起对飞行的兴趣,查乌拉的哥哥桑杰倒是最早显示出想作飞行员的愿望,但是后来因为身体条件不合格,他的这一愿望破灭了。不过哥哥当年画来画去的那些飞机图片倒是深深地印在了查乌拉的脑海里。

中学时,查乌拉因成绩优秀,被学校保送到旁遮普工程学院上学。入学时,校方本来打算让她到工程系,但是查乌拉却执意进航天系。那时,她倔强的性格显露了出来,她对学校说,要是不让我上航天系的话,我就回家不念了。值得一提的是,那一年查乌拉才十五岁。

* 立志航天 学习飞行 *

1982年,查乌拉二十一岁时离开印度,到美国留学,她留学的学校是德克萨斯大学阿灵顿分校,专业仍然是航天工程。初到美国,查乌拉把心思全放在学业上。学校里的教授们至今仍记得那时的查乌拉总是安静地坐在教室的后面,专心听课。在德州,查乌拉要成为一名宇航员的理想渐渐形成了。那时,她在学校宿舍里的墙上到处都贴满了航天飞机的图片。

查乌拉在德州上学时学习成绩优秀。但是她印度人的相貌、浓重的印度英语口音还是总能引起人们的注意,特别是她作为印度教徒、素食者在以基督教徒和肉食者为主的德克萨斯与周围的人显得很不一样。尽管如此,查乌拉还是集中精力,专心学业。她毕业时的论文论述的是有关航天飞机机翼和机体的航天动力学。

值得一提的是,正是在德克萨斯,查乌拉学会了飞行,她也在飞行学校遇到了后来成为她丈夫的飞行教师哈里森。

从德克萨斯大学阿灵顿分校获得硕士学位后,查乌拉到科罗拉多大学波德分校继续深造,于1988年获得博士学位。在科罗拉多时,已经获得了飞行执照的查乌拉一有时间就驾驶飞机到处飞。在科罗拉多,教授们对查乌拉积极向上的个性都印象深刻,许多人至今仍记得总是洋溢在她脸上的灿烂笑容。离开科罗拉多大学后,查乌拉与丈夫哈里森搬到加利福尼亚州旧金山附近居住。查乌拉在那里为美国国家航空和航天局的一个研究中心工作。1994年,查乌拉向太空总署申请成为宇航员,结果被幸运地选中,从此开始了她的宇航员生涯。

* 首次任务 不太顺利 *

槲诶�身材矮小,体态轻盈,她成为宇航员使许多人都大吃一惊。但是有着良好的学术背景和心里素质的查乌拉训练起来可是一点也不含糊,她和其他宇航员候选人一道经过超强的体能训练和严格的体格检查,最终�?997年首次乘坐哥伦比亚号航天飞机进入太空。

作为宇航专家,查乌拉第一次进入太空时的任务是负责控制机械手,把航天飞机携带的一颗三千磅重的卫星放入太空。说起来,那第一次任务查乌拉执行得并不顺利。当时,机械手发生故障,查乌拉在操作时又发生失误,失去了对卫星的控制,结果,其他两名宇航员不得不进行太空行走,重新取得对卫星的控制。参加那次飞行的宇航员们并不想把责任都推在查乌拉一个人身上。他们说,那次事故大家都有责任。另外,进行太空行走的宇航员对查乌拉仍充满信心。他们说,他们在太空中行走的时候,是查乌拉在舱内进行协调,确保他们的安全。

第一次宇宙飞行过后,查乌拉更是刻苦训练,以避免首次飞行时发生的失误。然而令人悲伤的是,查乌拉的第二次太空旅行尽管开始时一切顺利,但是哥伦比亚号航天飞机距着陆只有十几分钟时解体,查乌拉和其他六名宇航员一道不幸遇难。

* 不忘故国 鼓励后进 *

查乌拉生于印度,后来留学美国并留在美国,她的经历也是许许多多在美国的外国留学生的经历。人们在了解了她的身世和经历后不禁更加唏嘘感慨,惋惜一位才女的英年早逝。

然而,熟悉查乌拉的人说,也许她更愿意让人们记得她那总是积极向上的人生态度、对美好理想的无限追求、和她不忘故国、辅助弱小的悲天悯人的情怀。

查乌拉受训成为宇航员后,每年都从她童年时居住的小村子邀请两名学童到美国航空和航天局参观访问,借以激励家乡学子积极向上,追求高尚的事业和美好的人生。

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