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港府拟用增税对付赤字 - 2003-03-05


香港财政司司长梁锦松宣布将以增税来控制香港越滚越大的预算赤字。美国之音记者玛丽亚从香港报道说,这个增税的计划,和香港政府近年来减少收费和征税的做法形成鲜明对照。

*四年消除九十亿美元赤字*

香港政府计划在四年内,消除90亿美元的财政赤字。为了要达成这个目标,香港财政司司长梁锦松星期三表示,政府将在未来三年内增加40亿美元的税收,并且减少类似金额的开支。

梁锦松在发表年度预算报告的时候,提出了政府打算增税和废除1998年和1999年实行的减税政策。这个新的税务政策将使所得税从15%增加为16%,而企业税将从原本的16%增加为17.5%。此外,汽车税和机场的离境费用也将增加。香港政府同时希望通过使足球赌博合法化并征收赌博税来增加收入。

*销售税也有可能提高*

梁锦松说,经济的成长能够帮助消除赤字。他指出,去年香港的国内生产总值成长了2.3%,比前年的0.6%增加不少。梁锦松预计今年的经济将至少成长三个百分点,这会增加香港政府将近40亿美元的收益。然而他警告,光是经济成长并不足以解决赤字的问题,未来可能会提高销售税。政府也希望能在未来五年内借由出售价值140亿美元的资产,来筹募资金。

*政府应多鼓励小企业成长*

[香港税务学会]是专门为香港政府提供咨询的智库。[香港税务学会]的会长傅子刚表示,多缴一点税并不会对民众的生活造成太大的影响。但是他对政府没有多采取一些鼓励小型企业成长的政策感到失望。傅子刚说:“总体来说我还满赞同这个政策的。但实际上,我想要多看到一些协助企业主和协助私有企业增加投资的政策。”

*专家担忧经济预期太乐观*

在90年代末期房地产和股票市场纷纷爆跌之后,极度仰赖股票市场和房地产买卖税收的香港政府便开始面临预算问题。香港经济疲软的状况已经将近三年了。一些香港的分析家对于星期三宣布的方案是否能够消除赤字,感到担忧。有些人说,预期今年3%的经济成长或许过于乐观;另一些人说,如果市场状况继续疲软,那些等待清理的政府资产的价格,将会大打折扣。

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