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火星上可能有液体水 - 2003-03-06


美国科学家发现,火星上可能有水,并且是以液体的形式存在。美国之音科学记者麦卡拉瑞报道说,尽管火星上空气稀薄,而且气候寒冷,但是,围绕火星轨道运行的美国卫星发现,火星上很有可能有水的存在。

*水冲刷过痕迹*

美国卫星发现,火星上有一些壕沟,明显有水冲刷过的痕迹。从卫星图片上看,这些壕沟看起来象是有一些枝桠的小树枝。科学家分析,这种图像表明,曾经有水冲刷过这些壕沟。但是,也有科学家认为,火星上十分寒冷,水根本不可能有液态的形式存在。但也有科学家分析,这种冲刷现象,可能是地下水造成的。还有的科学家认为,也许是冻土倒塌后所形成的泥石流造成的。亚利桑纳州立大学的研究员克里斯藤森说,卫星最近拍摄到的火星照片为这个问题提供了答案,那就是,这些现象是火星上的积雪融化造成的。克里斯藤森说:“火星上显然存在着大量积雪。我认为,这些最近发现的壕沟。实际上,正是这些积雪融化后造成的。”

*生命存在可能*

按照克里斯藤森的说法,火星表面的积雪下,就有水在流淌。积雪使水不会在火星稀薄的大气下迅速蒸发。这种理论可以解释为什么壕沟会出现在火星的一些不同寻常的地方,比如出现在山粱上或者孤山野岭之颠。一般来说,那么高的地势不会有什么地下水,而且,这些高坡面对火星极地,严寒的天气下,一般不会有什么液态水存在。克里斯藤森说,雪在最寒冷的时候在这些山坡上积累下来,到气候稍微暖和一点的时候,雪就融化了,这些壕沟就显现出来了。

克里斯藤森说,如果积雪理论成立的话,那么,火星上就可能有生命存在。克里斯藤森说:“雪是一个温室,也是生命的一个最好的防护罩。阳光可以穿过积雪,使得积雪温度升高,慢慢融化。我们可以设想一下,如果一个地方有阳光,地面温度在零度以上,而且有水,那么,所有这些就为生命的存在提供了潜在的栖息之地。”

在地球上,即使是严寒的极地,在高山的积雪下面,都有藻类这样的生命存在。有的地方的藻类,是粉红色的。实际上,科学家在一些非常不适宜人类居住和生存的环境下,都发现有非常耐寒的有机物存在。美国航天局的生物学家罗斯柴尔德对克里斯藤森说,希望他的理论能站得住脚。罗斯柴尔德说:“克里斯藤森,你所提出的理论,使得火星上适合生命居住的的空间发展和扩大了。过去二十多年来,生物学家一直在致力于扩大地球上适合生命生长的空间,其中的原因是,无论是在开水中,还是在可以洗澡的热温泉中,还是南极那厚厚的冰层下面,都可以发现这种空间。”

*需要更多更直接证据*

有些没有参与这方面研究的地质学家认为,说火星上的壕沟是积雪融化后造成的。这种理论,也有其一定的道理。但也有一些地质学者不大同意这种观点。比如,布朗大学的地质学家马斯特德就是这样一个持怀疑论的学者。虽然他也并不强烈反对这种理论,但他认为,要想让人们相信这种理论,提出理论的人,还应该拿出更多、更直接的证据。马斯特德说:“比如说,科学家到目前为止,对火星上的这些沟沟嵌嵌进行了很多的观察,并提出了很多的问题。而克里斯藤森他们提出的这种理论,有没有解决或者回答了这些问题呢?比如,为什么我们到目前为止,还只是在火星上的非常陡峭的地方发现这种现象呢?那些地势平缓的地区,难道就不适合水的流动吗?”

马斯特德认为,到目前为止,还很难说克里斯藤森的理论一劳永逸地回答了所有这些问题。不过,他也指出,这种理论毕竟开阔了人们的思路,使人们有[柳暗花明]的感觉,人们进入了一个更加有意思的新的领域,并可以利用天文科学,更好地研究火星和其它行星。

*航天器计划火星观察*

美国的火星卫星,给地球上的科学家传送回了火星照片。这些卫星研究火星的表层,寻找水的迹象,并探测其它矿产和化学物质。这些研究,帮助了美国航天局NASA 找到和确定火星上最值得研究的地方,并派出遥控实验室,到现场加以研究。美国航天局计划今年五月和六月分别派出两个这样的航天器登上火星,进行现场勘测。

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