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威廉.麦库尔--哥伦比亚号副驾驶 - 2003-03-12


美国哥伦比亚号航天飞机二月初从外层空间返回地面时解体,机上七名宇航员全都不幸遇难。事故发生后的这一段时间里,美国人民都在以各种方式纪念为人类的太空探险事业献出了宝贵生命的七名宇航员。前几篇的新闻人物,分别介绍了机长哈斯本德,女宇航专家查乌拉女士和以色列宇航员伊安.拉蒙,今天介绍副驾驶威廉.麦库尔。

* 军人之子 克绍箕裘 *

威廉.麦库尔1961年出生于加利福尼亚州圣迭戈。

他是家里三个孩子中的老大。麦库尔的父亲是美国海军飞行员,曾在许多地方驻防。麦库尔也就随父母在太平洋中的关岛和美国西南部的德克萨斯州等地度过了他的童年和青少年时代。

高中毕业以后,麦库尔考取位于马里兰州的美国海军学院。在学校里,麦库尔不仅学习刻苦,成绩优异。他还非常擅于长跑,高年级时曾担任美国海军学院田径队队长。麦库尔当年海军学院的同学们回忆说,麦库尔是一个非常有纪律性的人。他给自己制定了严格的作息时间表,海军学院的几年他一点时间也没有浪费。

1983年,二十二岁的麦库尔以优异成绩从美国海军学院毕业,成为一名美国海军军官。那一年,他在该校一千多名毕业生中排名第二。

* 技术卓越 当宇航员 *

麦库尔成为美国海军军官后,继续接受训练,成为海军一名出色的飞行员。他先后在华盛顿州和马里兰州驻扎,一共在海军服役十三年,直到1996年成为一名宇航员。麦库尔在担任海军军官的同时,继续在大学里深造。他后来在马里兰州驻扎时从马里兰大学获得了硕士学位。

作为海军飞行员,麦库尔的飞行纪录显示他一共飞了两千八百多个小时,在航空母舰上降落了四百多次。按照美国海军的标准,这都是非常优秀的。麦库尔在海军期间曾经担任过试飞员。试飞员的工作不仅危险,而且技术要求非常高。

1993年,麦库尔在一次飞行中,驾驶海军用于电子战的双引擎EA-6B型飞机。当时飞机在一万八千英尺的高空出现严重故障,失去控制,开始快速翻滚。结果麦库尔沉着冷静、临危不惧,最终化险为夷,使飞机脱离险情。不仅四名机组人员的生命安全得到保障,而且使价值六千万美元的飞机安然返回基地。当时,麦库尔的出色表现受到美国海军的表彰。因为在EA-6B型飞机的三十年历史上,这样严重的事故仅出现过十余次,而那些事故大都以机组人员跳伞逃生,飞机坠毁而告终。麦库尔自己对那件事情倒非常谦虚。他说,机组人员的密切配合对飞机的安全着陆起了很大作用。

1996年,麦库尔通过考核,到休斯顿宇航中心接受训练,成为宇航员。然而不幸的是,这次哥伦比亚号发生灾难性事故却是麦库尔第一次进入太空。

* 婚姻美满 生活快乐 *

麦库尔的太太叫拉尼,是他在关岛上中学时的同学。不过他们并不是在学校时就相爱的,他们是在分手多年后重逢,陷入恋情的。拉尼和麦库尔结婚是再婚,她和前夫生有两个儿子。麦库尔和拉尼结婚后生有一个儿子。现在,三个儿子分别是二十二岁、二十岁,和十五岁。麦库尔虽然很专注于自己的事业,他对家庭也很关心。拉尼是天主教徒,麦库尔和她结婚后也改信天主教,并积极参与教会事务。三个儿子上学的学校有活动时,麦库尔就更是积极参与。小儿子的学校需要足球教练时,麦库尔也主动抽出时间到学校去作业余足球教练。

麦库尔事业有成,家庭幸福。熟悉他的人都说,麦库尔的生活里充满了欢乐。

的确,麦库尔活着时总是尽情享受生活的乐趣,享受生活的每一分每一秒,享受亲情、友情、战友之情。

* 魂归天国 英名不朽 *

多年来,麦库尔总是尽量与过去的同学、老师、朋友、同事保持联系,给他们写信,邀请他们观看他的航天飞机升空。这次与哥伦比亚号遨游太空,麦库尔还特意带了一条他当年在德克萨斯州上高中时学校的毛巾,准备在返回地面后送给学校作纪念。然而现在,随着哥伦比亚号的解体,随着麦库尔以及其他六名宇航员的同时遇难,一切都已经随风而去了。

不过,熟悉麦库尔的人都说,他的生命虽然只有短暂的41年,他却尽情享受了生活的每一天,享受了生活的乐趣,也彻底发掘出了自己的潜力,在个人事业上取得了很大的成功。

也正因为如此,人们说,麦库尔虽然已经魂归天国,他的生命却将永远放射出无限的光彩。

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