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劳雷尔.科拉克--最近遇难的女宇航员 - 2003-03-12


美国航天飞机哥伦比亚号二月一号从外层空间返回地面时解体,机上七名宇航员全都不幸遇难。事故发生后的这一个月里,美国人民都在以各种方式纪念为人类的太空探险事业献出了宝贵生命的七名宇航员。

* 军方资助 攻读医学 *

劳雷尔.科拉克1961年出生于美国中西部的艾奥瓦州,后来在威斯康星州长大。谈到童年和青少年时代,科拉克说,那时她除了学习好之外,并没有什么特别的。当然,她一直喜欢户外运动,所以在学校时她也是游泳俱乐部和滑雪俱乐部的成员。高中毕业以后,科拉克到威斯康星大学麦迪逊分校上学,四年以后获得动物学学士学位。大学毕业以后,科拉克随即进入威斯康星大学医学院学习,又花了四年时间在1987年获得医学学位。那时,科拉克也不过才二十六岁。

不过,获得了医学学位的科拉克似乎注定不会在地球表面作医生,她志在水下、志在蓝天。水下医学和航空医学是医学的两个特殊领域,科拉克在医学院、以及随后的博士后研究中先后对水下医学和航空医学进行了专门研究,经过了特别培训,成为合格的水下医学专家和航空医学专家。

说起来,科拉克成为水下医学专家和航空医学专家与美国军队出资供她读医学院有关。熟悉美国社会情况的人都知道,在加刖�队为国家服务的同时,由军队出资上学是相当一些美国青年求学上进的方式。科拉克大学毕业以后就参加美国海军,由海军出资读完威斯康星大学医学院。因为与海军的关系,科拉克在医学院时对水下医学进行了钻研�?

* 服役多年 参加宇航 *

从医学院毕业以后,科拉克又经过海军有关部门的严格培训,履行其在海军的义务,前往美国在英国苏格兰的潜艇基地驻扎,多次随潜艇赴深海执行军事任务。

作了两年水下医生之后,美国海军指派科拉克接受航空医学培训。我们都知道,航空部门,如航空母舰上的飞行员等,也是美国海军的重要组成部份。经过培训,科拉克成为海军航空医生,被派往美国西南部的亚利桑那州军事基地驻扎。在那里,科拉克执行了多次飞行任务,曾随海军陆战队前往西太平洋等地。

1996年,作为经验丰富的海军水下医生和航空医生,科拉克向美国航空和航天局申请成为宇航员。她的申请得到批准。从此,科拉克到德克萨斯州休斯顿开始了成为宇航员的紧张训练。经过六年的训练和长期的等待,今年一月,科拉克终于获得第一次搭乘哥伦比亚号航天飞机进入太空的任务。然而令人遗憾的是,这第一次太空之旅竞成为科拉克医生的最后一次宇宙飞行。

* 已经结婚 儿子八岁 *

科拉克医生已经结婚,生有一个儿子,今年八岁。八岁的儿子对母亲很依恋。这次科拉克在太空逗留十六天,儿子就很不情愿,也很不理解。他曾天真地问姨妈和外祖母,是不是她们能替母亲去太空。哥伦比亚号发生灾难性事故后,科拉克的亲人们都说,他们有信心,科拉克的儿子长大后一定会理解母亲太空探险的英雄业绩。

科拉克与唯一的儿子感情非常深厚。她曾说,对她来说,世界上最重要的工作就是作母亲,抚养孩子长大。这次进入太空,科拉克还特意把儿子小学班上所有同学的照片和指纹带上太空,以便在返回地面时送给他们作纪念。

* 科学专家 主持实验 *

动物学和医学的背景,使科拉克医生成为哥伦比亚号航天飞机上当然的科学实验主持人。

不仅如此,科拉克还是航天飞机上许多科学实验的实验品供应者。许多实验品,例如血浆、尿液、唾液等,都是由科拉克医生提供的。

说起来,这次哥伦比亚号出事并不是最近几年里发生在科拉克家人和亲属身上的第一次悲剧了。2001年九一一恐怖袭击事件发生时,科拉克的一个表兄弟就在纽约的世界贸易中心,不幸丧生。这次科拉克不幸遇难后,悲恸之情再次降临到科拉克的家人和亲友身上。然而他们在怀念科拉克之余都说,他们赞赏科拉克勇于追求自己理想的精神,赞赏她热爱自然、喜爱户外活动、看重亲情、能够尽情享受美好的人生。

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