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伊拉克油田大火威胁人体健康 - 2003-03-22


伊拉克南部的几座油井被放火焚烧,天空浓烟密布,卫星图片显示黑烟向伊朗方向飘去。人们担心油井燃烧引起的浓烟对身体有不良影响。

哈佛大学公共卫生学院的斯潘格勒尔教授曾经派遣小组研究1991年科威特油井大火的影响。他说,油井燃烧的温度非常高,这或许能让人们免遭污染。斯潘格勒尔说:“油井燃烧受首先会产生巨大的浮力和羽毛形状的烟雾。由于浮力和烟雾会上升到人们头部以上很高的地方,因此浓烟可能对人 没有什么影响。”

浓烟接着飘散在大气层里。但是如果烟雾凝聚在人口稠密的地区就会出现问题。油性的烟雾含有煤烟和其它不同成份的颗粒,这会刺激呼吸道,让人呼吸困难。斯潘格勒尔教授说,受害最大的是那些原本身体就不好的人。他说:“如果这个人有哮喘,烟雾里的浓缩物体肯定会促成哮喘病突发。有些人有慢性疾病,比方说冠状动脉心脏病,他们就会得肺气肿。这些人需要吃药,得到氧气帮助,并且离开烟雾弥漫的地方。”

科斯塔在美国环境保护局研究空气污染问题。他认为,烟雾中的颗粒会对人产生短期和长期的影响。他说:“至少从理论上或实验上表明,这种烟雾还含有能导致癌症的成份。”哈佛大学的斯潘格勒尔教授指出,研究发现,比起汽车和发电厂燃烧时所产生的烟雾,原油燃烧的烟雾要含有更多有毒的化学物质。

目前还不清楚油井燃烧的污染是否会导致长期健康问题。哈佛大学的另外一个小组目前正在就1991年油井燃烧对科威特人造成的健康影响进行研究。当时,伊拉克军队放火焚烧了6百多座科威特油井。消防人员花了8个多月的时间才将大火扑灭。斯潘格勒尔教授说,火越早扑灭就越能减少民众的健康危机。

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